Corea del Sur busca entrar al mercado espacial con el lanzamiento de su propio cohete

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Será el séptimo país en lograrlo, si el vehículo coreano de Lanzamiento Satelital II puede colocar en órbita su carga de prueba de 1,5 toneladas.

Corea del Sur lanzó este jueves su primer cohete espacial de fabricación nacional, un paso importante en su intento de entrar en la carrera espacial.

El Vehículo Coreano de Lanzamiento Satelital II, llamado Nuri, despegó desde la estación de lanzamiento de Goheung dejando atrás una gran llamarada, según unas imágenes retransmitidas por televisión.

En pocos minutos el cohete, que intenta poner en órbita una carga de más de una tonelada, alcanzó los 600 kilómetros de altitud, primer objetivo de alcance.

El país es la 12ª mayor economía del mundo y posee notables avances tecnológicos, siendo sede de Samsung Electronics, el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes y chips.

Sin embargo, no ha entrado al campo de los vuelos espaciales, iniciados en 1957 por la entonces Unión Soviética y seguidos poco después por Estados Unidos.

En Asia, los países con programas espaciales avanzados son China, Japón e India, mientras que Corea del Norte fue el último en entrar al club de naciones con capacidad de lanzar sus propios satélites.

Los misiles balísticos y los cohetes espaciales utilizan tecnologías similares, y Pyongyang colocó un satélite de 300 kg en órbita en 2012, lo que países occidentales condenaron como una prueba de misiles disfrazada.

Actualmente solo seis países, sin incluir a Corea del Norte, han logrado lanzar cargas de una tonelada con sus propios cohetes.

El cohete de tres etapas, en este caso, ha sido desarrollado a lo largo de una década con un costo de 2 billones de wones (u$s1.600 millones). Pesa 200 toneladas, mide 47,2 metros de largo y tiene seis motores de combustible líquido.

Los dos primeros intentos fracasaron en 2009 y 2010, utilizando en parte tecnología rusa. Aunque finalmente tuvo éxito con un lanzamiento en 2013, pero dependió de un motor desarrollado por Rusia en su primera etapa.

Aunque cada vez más hay empresas privadas involucradas en el lanzamiento de satélites, un experto consideró que el éxito de Nuri ofrece a Corea del Sur un potencial enorme.

"Los cohetes son la única forma posible de que la humanidad llegue al espacio", señaló Lee Sang-ryul, director del Instituto Coreano de Investigación Aeroespacial, al diario Chosun Biz.

"Tener esa tecnología significa que habremos cumplido el requisito básico para unirnos a esta carrera de exploración espacial", agregó.

El lanzamiento del jueves es un paso más en el ambicioso programa espacial surcoreano. El presidente Moon Jae-in dijo que buscará lanzar el próximo año una sonda a la órbita lunar.

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