Murió John Hume, artífice de la reconciliación en Irlanda del Norte

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El premio Nobel de la Paz falleció a los 83 años. Fue una de las figuras clave para poner fin a décadas de violencia entre católicos y protestantes en esa región de Reino Unido.

El político John Hume, católico moderado galardonado con el premio Nobel de la Paz por su papel en la reconciliación en Irlanda del Norte, falleció este lunes a los 83 años.

"John falleció en la madrugada tras sufrir una corta enfermedad", anunció en un comunicado su familia, que dio las gracias al personal de la residencia de Londonderry (norte), cerca de la frontera irlandesa, donde el exlíder católico nacionalista pasó los últimos meses de su vida.

Hume fue artífice del acuerdo del Viernes Santo firmado en 1998 con el dirigente protestante del Partido Unionista de Ulster (UUP) David Trimble, y junto a quien recibió ese mismo año el Nobel de la Paz en reconocimiento a "sus esfuerzos para encontrar una solución pacífica" a 30 años de "conflictos" que dejaron más de 3.500 muertos.

Los homenajes a este partidario de la reunificación de Irlanda, alabado por su capacidad de diálogo, llegaron tanto del lado del Reino Unido como de Irlanda.

"John Hume fue un titán político, un visionario que rechazaba creer que el futuro debía parecerse al pasado", reaccionó el laborista Tony Blair, en el poder en el momento de la firma del acuerdo del Viernes Santo entre Londres, Dublín y las partes protestantes y católicas.

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El actual primer ministro británico Boris Johnson rindió tributo a "un gigante político totalmente opuesto a la violencia" y dotado de un "agudo sentido de la justicia social". El primer ministro irlandés, Micheal Martin, lo calificó como "un gran héroe y un verdadero artífice de la paz".

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La primera ministra norirlandesa, Arlene Foster, unionista, se refirió a él como un "gigante del nacionalismo irlandés". "Durante nuestros días más oscuros, John Hume reconoció que la violencia no constituía el camino a seguir", declaró.

Fue en Londonderry, su ciudad natal, donde las marchas por los derechos civiles, duramente reprimidas por la policía británica, dieron inicio en 1968 al sangriento periodo del conflicto en Irlanda del Norte.

Elegido independiente al Parlamento de la provincia británica en 1969, John Hume formó parte de los fundadores al año siguiente del Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP). Una fotografía de la época le muestra hablando con soldados a través de unas alambradas de púas.

"Había decidido que como representante, era mi deber hacer todo lo posible para instaurar la paz en nuestras calles", declaró cuando recibió el Nobel. "Pensaba que una manera resuelta y directa de lograrlo era iniciar un diálogo directo con las organizaciones que participaban en la violencia", afirmó.

La familia de John Hume afirmó que debido a las actuales condiciones sanitarias, el funeral tendría lugar "con reglas muy estrictas" en cuanto al número de asistentes. Más adelante se le rendirá un homenaje.

A finales de junio, en pleno confinamiento debido a la pandemia de coronavirus, unas 1.800 personas asistieron al funeral de Bobby Storey, exfigura del IRA.

Entre ellas, responsables del Sinn Fein, lo que debilitó el frágil equilibrio político que a principios de año permitió poner fin a tres años de parálisis en la provincia.

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