Uno de cada tres habitantes de América Latina no tuvo acceso a alimentos nutritivos y suficientes en 2019

Salud

Según un informe de la FAO, unas 47,7 millones de personas padecieron hambre en la región durante el año pasado. Además, otras 191 millones se vieron afectadas por inseguridad alimentaria moderada o grave.

Unas 47,7 millones de personas padecieron hambre durante 2019 en América Latina, en un deterioro que implicó un incremento de más de 13 millones en los últimos cinco años y que se agudizaría por el coronavirus Covid-19, según advirtió un informe de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) en su sede regional en Santiago.

El porcentaje de quienes padecieron hambre corresponde al 7,4% de los más de 620 millones de habitantes de la región, un incremento frente al 5,6% registrado en 2014, tal como establece el estudio titulado Seguridad alimentaria y nutricional de América Latina y el Caribe.

"La situación se ha ido deteriorando durante los últimos 5 años, con un aumento de 13,2 millones de personas con subalimentación", que es el principal indicador que utiliza la FAO para seguir los progresos en la erradicación del hambre, tal como indicó el organismo de la ONU.

Otros 191 millones de personas se vieron afectadas por inseguridad alimentaria moderada o grave el año pasado, lo que implica que uno de cada tres habitantes de América Latina no tuvo acceso a alimentos nutritivos y suficientes en 2019.

"Esta tendencia al alza observada en los últimos 5 años ocurre en un contexto económico de desaceleración y decrecimiento, de aumento de la pobreza, de eventos climáticos extremos y de conflictos políticos", indicó la FAO.

Con esto, el organismo estima improbable que la región logre la meta de "Hambre Cero" que pretendía cumplir hacia el año 2030, cuando este flagelo afectaría a 67 millones de personas, según una cifra que no contempla las repercusiones del coronavirus Covid-19.

La FAO estima que el impacto de la pandemia sobre la actividad económica, el consumo de alimentos y las proyecciones sobre el incremento de la pobreza en la región "permiten augurar un aumento significativo del hambre, la inseguridad alimentaria y la malnutrición en los próximos años".

El impacto será principalmente en las áreas con mayor pobreza y vulnerabilidad, con bajos niveles de educación, de gran presencia de poblaciones indígenas y más susceptibles al cambio climático, según el organismo.

"La protección social es una medida clave para mitigar de manera inmediata los impactos socioeconómicos de la Covid-19, y al mismo tiempo, para permitir que los hogares afectados puedan reconstruir progresivamente sus medios de vida y fortalecer sus capacidades de inclusión económica y social", agregó el documento.

Hasta comienzos de diciembre, el coronavirus suma en América Latina más de 13 millones de contagiados y 450.000 muertos. Además, según estimaciones de la ONU, provocaría una contracción económica de 9,1% y que más de 83 millones de personas caigan en la pobreza.

Adicionalmente, el reporte advierte sobre la desigualdad territorial de la malnutrición.

Según el informe, el sobrepeso infantil en territorios altamente rezagados es dos veces mayor que en los sin rezago: 13,1% versus 6,6%. El retraso en el crecimiento infantil alcanza 27,6% en los territorios con alto rezago, y 11,9% en los no rezagados.

"En cada país tenemos lugares que han alcanzado muy buenos estándares, y otros donde las condiciones son muy graves. Es fundamental que los países enfoquen sus esfuerzos y canalicen recursos a los territorios rezagados", dijo Julio Berdegué, Representante Regional de la FAO.

El sobrepeso infantil sigue aumentando además en menores de cinco años, afectando en 2019 al 7,5% de la población infantil, por encima del promedio mundial, de 5,6%.

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