Nueva York legalizará la marihuana recreativa para mayores de 21

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Generaría un aumento de 350 millones de dólares en la recaudación fiscal anual.

Nueva York - El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y sus legisladores llegaron a un acuerdo para legalizar el uso recreativo de la marihuana para los mayores de 21 años, informó ayer el Ejecutivo regional.

El acuerdo -alcanzado a última hora del sábado a la noche, tras años de debates- permitirá que, una vez que se sancione la respectiva norma, Nueva York se sume a otros 14 estados y al Distrito de Columbia, que ya legalizaron el consumo de marihuana.

La gobernación afirmó en un comunicado que la medida podría generar un aumento de 350 millones de dólares en la recaudación fiscal anual del estado y crear decenas de miles de puestos de trabajo.

De acuerdo con el proyecto, los mayores de 21 años podrán comprar marihuana y cultivarla para uso personal en sus casas, y una parte de los fondos recaudados será asignada a educación y tratamientos contra la adicción a las drogas.

“Legalizar el cannabis para adultos no busca sólo crear un nuevo mercado que proporcione empleos y beneficie a la economía”, advirtió Cuomo en el comunicado. “También pretende dar justicia a comunidades marginadas durante mucho tiempo y garantizar que aquellos que fueron penalizados injustamente en el pasado tengan ahora la oportunidad de beneficiarse”, agregó.

La ley regirá inmediatamente una vez que sea sancionada pero el comercio legal de marihuana podría demorarse hasta dos años, que es el tiempo que tardará la puesta en funcionamiento de las estructuras legales necesarias, dijo un legislador estatal.

De acuerdo con la iniciativa, Nueva York borrará automáticamente el registro de personas condenadas por delitos previos relacionados con la marihuana ya que dejará de estar penalizado.

También se eliminarán las sanciones por posesión de hasta tres onzas (85 gramos) de la droga -el nuevo límite de posesión personal- y se ampliará un programa de marihuana medicinal existente.

Asimismo, se gravarán las ventas de marihuana con un 9%, y un impuesto adicional de 4% cuya recaudación se dividirá entre el gobierno de cada condado y el del estado.

La propuesta incluye el otorgamiento de créditos y garantías para fomentar la creación de puestos de trabajo y la participación en la industria de pequeños granjeros, mujeres y veteranos de guerra con discapacidades, así como de neoyorquinos de las minorías.

Los impulsores del proyecto afirman que implicará un importante paso para acabar con décadas de injusticias contra las minorías y las comunidades empobrecidas, que fueron objeto de desproporcionada persecución durante décadas de una severa criminalización de las drogas.

“Esta legislación histórica trae justicia al estado de Nueva York al poner fin a la prohibición, eliminando los registros de condenas que han reducido las oportunidades de innumerables neoyorquinos predominantemente jóvenes negros y latinos”, dijo The Legal Aid Society, un bufete de abogados de justicia social.

Agencia AFP

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