Astronomía: en Marte, la velocidad del sonido es menor que en la Tierra

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El primer análisis de acústica en el planeta rojo sugiere que allí impera un profundo silencio.

A partir de grabaciones realizadas por el rover Perseverance de la NASA, científicos descubrieron que la velocidad del sonido es más lenta en Marte que en la Tierra y que, la mayor parte del tiempo, prevalece un profundo silencio en el planeta rojo.

La mayoría de los sonidos del estudio, publicado el pasado viernes en la revista Nature, se grabaron con el micrófono de la SuperCam del Perseverance y revelan la velocidad a través de la atmósfera extremadamente delgada de Marte

La investigación, publicada el 1 de abril en la revista Nature, revela cómo la velocidad del sonido es condicionada por la atmósfera extremadamente fría delgada del cuarto planeta del sistema solar que está compuesta, en su mayoría, por dióxido de carbono.

"Es un nuevo sentido de investigación que nunca antes habíamos usado en Marte", dijo en un comunicado Sylvestre Maurice, astrofísico de la Universidad de Toulouse en Francia y autor principal del estudio. "Espero que vengan muchos descubrimientos, utilizando la atmósfera como fuente de sonido y medio de propagación".

Se trata de una nueva comprensión de las extrañas características de la atmósfera marciana, donde la velocidad del sonido es más lenta que en la Tierra y varía con el tono (o la frecuencia) como efecto de la atmósfera de dióxido de carbono.

Antes de la misión, los científicos esperaban que la atmósfera de Marte influyera en la velocidad del sonido, pero el fenómeno nunca se había observado hasta que se realizaron estas grabaciones. Otro efecto es que los sonidos se transmiten a corta distancia y los tonos más agudos casi no se transmiten.

Para Maurice, una de las características más llamativas de las grabaciones de sonido es el silencio que parece prevalecer en Marte. "En algún momento, pensamos que el micrófono estaba roto, estaba tan silencioso", señaló. Eso también es consecuencia de que Marte tenga una atmósfera tan delgada.

NASA’s Perseverance Rover Captures Puff, Whir, Zap Sounds from Mars

A su turno, Baptiste Chide del Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, también coautor del estudio, definió que "Marte es muy tranquilo debido a la baja presión atmosférica, pero la presión cambia con las estaciones en Marte".

Eso significa que, en los próximos meses de otoño marcianos, Marte podría volverse más ruidoso y proporcionar aún más información sobre su aire y clima de otro mundo.

"Estamos entrando en una temporada de alta presión", dijo Chide. "Tal vez el entorno acústico en Marte sea menos silencioso que cuando aterrizamos", sugirió.

¿Cuál es la velocidad del sonido en la Tierra?

En la Tierra, los sonidos normalmente viajan a 343 metros por segundo, pero en Marte, los sonidos de tono bajo viajan a aproximadamente 240 metros por segundo, mientras que los sonidos de tono más alto se mueven a 250 metros por segundo.

En la Tierra, el sonido puede disminuir después de unos 65 metros. En Marte, el sonido falla a solo 8 metros y los agudos se pierden por completo a esa distancia.

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