Día Internacional contra el Dengue: ¿por qué se celebra hoy?

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Se trata de una enfermedad que se transmite por el mosquito Aedes Aegypti y afecta mayormente a las poblaciones vulnerables.

El Día Internacional contra el Dengue se conmemora hoy con el objetivo de crear una mayor conciencia para la prevención y tratamiento de una enfermedad verdaderamente contagiosa, que está entre las diez principales amenazas a la salud pública mundial.

El dengue se transmite a través del mosquito Aedes aegypti y -en menor medida- del mosquito Aedes albopicus. Ambos vectores provocaron que sea endémico en más de 100 países, con una mayor prevalencia en los sectores más vulnerables, y, de acuerdo con las estadísticas de la Organización de la Salud (OMS), unas 500 millones de personas de América del Sur, Central y del Norte están potencialmente en riesgo de contraer la enfermedad.

Según se informó, la mitad de la población mundial está expuesta a la infección, registrándose unos 390 millones de contagios, 96 millones con manifestación clínica evidente, 500 mil hospitalizaciones y alrededor de 20 mil fallecimientos por año en todo el planeta, mientras que su incidencia aumentó 30 veces en los últimos 50 años.

Cabe destacar que las infecciones, por lo general, son asintomáticas o de curso leve a moderado con síntomas parecidos a los de la gripe, aunque en algunos casos se manifiesta en forma grave y puede presentar complicaciones severas que eventualmente conllevan riesgo de vida.

En este sentido, los grupos más susceptibles a desarrollar complicaciones por el contagio de alguno de los cuatro serotipos son los niños pequeños y los adultos mayores, especialmente aquellos que viven en zonas carenciadas con ambientes que facilitan la cría del mosquito transmisor.

Entre los principales síntomas se destacan: fiebre, náuseas o vómitos, erupción en la piel, dolor de cabeza y dolor detrás de los ojos y dolores musculares varios.

Ante la aparición de cualquiera de estos síntomas, se recomienda la consulta inmediata con el centro asistencial más cercano.

Como medida de prevención, se recomienda eliminar todos los reservorios de agua donde se crían las larvas, sanear predios y remediar suelos, incorporar mejoras que hacen a la salud ambiental y a condiciones de vida saludables, como provisión de agua corriente, cloacas, y gestión de residuos, entre otras.

Además se puede proteger al instalar mosquiteros en buen estado, evitando las picaduras de los mosquitos con abundante repelente y usando ropa que cubra brazos y piernas.

En la actualidad, la vacuna se encuentra en etapa avanzada de aprobación por parte de la autoridad sanitaria de la Unión Europea (EMA) y las de muchos países con dengue endémico, entre ellos Argentina y Colombia; la solicitud de aprobación en Estados Unidos está proyectada para fines de este año.

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