Rodeada por juicios y reclamos, Google da un primer paso para reconocer derechos de autor

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Será en Alemania, Brasil y Australia y seguirá en otros mercados. La reacción de la industria editorial fue de escepticismo. Advierten sobre perjuicios para pequeños editores.

Washington - En un fuerte giro respecto de su postura tradicional, Google anunció ayer que está dispuesto a pagar por la publicación de noticias producidas por medios de comunicación de Alemania, Brasil y Australia, para luego replicar el modelo en otros países.

Según señaló, con eso intentará ayudar a un sector que atraviesa dificultades por la presión de gobiernos y grupos de medios en todo el mundo, pero analistas vincularon la decisión con el acoso que el propio gigante de internet sufre en varios frentes judiciales. En ese sentido, la reacción de las empresas que combaten legalmente contra el coloso de internet fue escéptica.

Si bien no dio a conocer los detalles del plan, la medida de Google representaría un cambio significativo por parte de la compañía, que seguiría el camino iniciado por Facebook y Apple con la creación de productos noticiosos en asociación con medios de comunicación.

Google dijo que pagará a medios asociados en tres países y cubrirá los costos de sitios de noticias de pago para dar a los usuarios un acceso gratuito. Con todo, no dio precisiones sobre las cifras involucradas en el proyecto.

El programa comenzará “con publicaciones locales y nacionales en Alemania, Australia y Brasil”, pero está previsto que se expanda a más países, afirmó Google.

“Una industria de noticias vibrante es importante, quizás ahora más que nunca, ya que la gente busca información con la que pueda contar en medio de una pandemia y de la creciente preocupación por la injusticia racial en todo el mundo”, dijo Brad Bender, vicepresidente de Gestión de Productos Noticiosos de Google.

La firma tiene la intención de pagar por “contenido de alta calidad para una nueva experiencia noticiosa desde fines de este año”. Así, prometió, permitirá a los grupos de medios de comunicación “monetizar su contenido a través de una experiencia de narración mejorada”, dijo Bender.

La jugada es producto de la problemática de la prensa escrita, que enfrenta el desafío de un nuevo ecosistema digital que suele reproducir contenidos sin el correspondiente pago de derechos de autor. Para colmo, plataformas electrónicas como Google y Facebook monetizan en soledad los ingresos por publicidad.

Google ha sido acusado de desviar los ingresos online y su anuncio llega en momentos en que enfrenta duras batallas legales en Francia y Australia por su reticencia a pagar a los medios por lo que publica en la web.

El gigante californiano responde a esas críticas con el argumento de que ayuda a impulsar el tráfico y los ingresos de los sitios de noticias online y de que impulsó la iniciativa Google Noticias para colaborar con periodistas.

El plan de Google de pagar por publicar noticias precede a la iniciativa de Facebook de crear una “pestaña de noticias” en asociación con grupos de medios para promover el periodismo y combatir la difusión de noticias falsas.

Otro gigante, Apple, lanzó su aplicación de noticias en 2015, que apunta a promover la suscripción de medios de comunicación, y el año pasado añadió un servicio de pago llamado Apple News+ que comparte los ingresos con editores de periódicos y revistas.

David Chavern, presidente de la News Media Alliance, que representa al sector periodístico de Estados Unidos, dijo que el anuncio es “vago y confuso” y puede haber sido pensado para ayudar a Google a negociar sus batallas legales con los medios. “Es un paso en la dirección correcta, pero uno bastante pequeño”, añadió.

La medida “podría traducirse en un aumento de los ingresos para un pequeño número de grandes editores en los grandes mercados y muy poco para los pequeños editores y editores en mercados pequeños”, dijo Rasmus Kleis Nielsen, que dirige el Instituto Reuters de la Universidad de Oxford para el estudio del periodismo, en Twitter.

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