Europa presiona para que los smartphones tengan cargador universal pese a la resistencia de Apple

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Desde la Unión Europea se propone un nuevo elemento para los dispositivos, lo cual podrá afectar a las empresas del sector en los próximos dos años.

La Comisión Europea propuso este jueves imponer un cargador universal para smartphones y dispositivos portátiles, una iniciativa que encuentra la feroz oposición del gigante estadounidense Apple, que defiende la exclusividad para su modelo iPhone.

"Los consumidores europeos ya han estado frustrados bastante tiempo con los cargadores incompatibles que se acumulan en sus cajones", dijo Margrethe Vestager, vicepresidenta de la Comisión Europea, al lanzar la propuesta.

Y agregó que "le hemos dado a la industria abundante tiempo para que llegue a soluciones propias, ahora llegó la hora de una acción legislativa por un cargador común".

La propuesta podrá tener un efecto transformador en la industria, ya que la Unión Europea (UE) representa un mercado de 450 millones de consumidores.

En la actualidad, la absoluta mayoría de los smarphones y tabletas utilizan tres puertos de carga: micro-USB, que tienen la mayoría de los teléfonos, el puerto USB-C, una conexión más reciente, y el sistema Lightning, de Apple.

Apple, por su parte, comenzó tímidamente a utilizar el formato USB-C en algunos dispositivos, pero su producto estrella, el teléfono iPhone, utiliza un cargador con puerto específico.

De acuerdo con la UE, los consumidores europeos gastan anualmente unos 2.400 millones de euros (unos u$s2.800 millones) en cargadores individuales.

La UE había lanzado un proceso voluntario de convergencia a estándares industriales para este segmento en 2009, pero sostiene que Apple siempre se negó a sumarse.

La propuesta -que aún debería ser aprobada por el Parlamento Europeo y los países miembros- ofrece a los fabricantes un plazo de transición de 24 meses para alinearse con la determinación.

En una nota, Apple señaló su postura ante los efectos de la regulación: "Seguimos preocupados porque una regulación estricta determinando un tipo único de conector frenará la innovación en lugar de impulsarla, y eso a su vez afectará a los consumidores en Europa y el resto del mundo".

De su lado, Chiara Gionavinnini, responsable de la Asociación Europea de Consumidores por la Estandarización, indicó que la entidad "apoya la obligatoriedad de un cargador de conector universal (...) para todos los dispositivos portátiles".

En tanto, el Partido Popular Europeo (PPE, mayoritario en el Parlamento Europeo), publicó un comunicado donde sugirió "eliminar los diferentes cargadores inútiles".

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