Pokemón cumple 25 años: la saga que vendió más de 368 millones de videojuegos

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Su primera aparición fue el 17 de febrero de 1996 y desde allí no paró de crecer. Tanto sus juegos como los dibujos animados atrapan a grandes y chicos

Veinticinco años después de su aparición, los Pokemón continúan seduciendo a grandes y chicos: el fenómeno vinculado a los videojuegos y dibujos animados con los adorables monstruos japoneses, que apareció por primera vez el 27 de febrero de 1996, sigue más vigente que nunca.

El año 2020, marcado por la pandemia y que impulsó la demanda de videojuegos en todo el mundo, también fue el más lucrativo hasta la fecha para Pokemón Go, la adaptación para teléfonos inteligentes, disponible desde 2016.

"Los personajes en sí son tan entrañables y la mecánica de los diferentes juegos tan bien ejecutada que (el fenómeno, NDLR) es intemporal", dijo el autor especialista en la cultura pop japonesa Brian Ashcraft.

Dan Ryan, de 29 años, empleado en finanzas en Londres, es fanático desde su infancia, y no duda en mostrar su pasión, que en ocasiones lo lleva a maquillarse como Pikachú, el famoso Pokemón amarillo. "Mis compañeros de trabajo saben que todos los jueves desaparezco para jugar a las cartas de Pokemón", dice.

También admite "gastar demasiado" para adquirir tarjetas raras, cuyos precios aumentaron aún más desde el inicio de la pandemia, y una de ellas se vendió recientemente en línea por más de u$s490 mil.

Inspirado por la pasión de los niños japoneses por capturar y recolectar insectos, Pokemón apareció por primera vez en 1996 como un videojuego para Game Boy. Su principio es simple: "atraparlos a todos" usando las "pokebolas".

El bestiario de estos "monstruos de bolsillo" (Pokemón es la contracción de "pocket monsters"), rico en cientos de criaturas inspiradas en animales o en la mitología, sigue creciendo.

El fenómeno, que llegó a innumerables objetos, peluches o adaptaciones cinematográficas, logró vender más de 368 millones de videojuegos y 30 mil millones de tarjetas, según la Compañía Pokemón, en parte propiedad de Nintendo.

Pikachú, el personaje más icónico

Atsuko Nishida, quien dibujó el personaje del ratón eléctrico Pikachú, dijo que se inspiró en un pastel japonés hecho con arroz pegajoso, y sus compañeros, seducidos, la incitaron a hacer al personaje todavía más adorable.

"Pensé que sería bueno si acumulaba electricidad en sus mejillas. En esa época, estaba fascinada por las ardillas, que almacenan comida" de esta manera, dijo a un periódico japonés.

El encanto del vocabulario limitado de Pikachú, basado en sílabas de su propio nombre como "pika-pika" ("brillante" en japonés), también contribuyó a la adopción masiva del personaje por parte de los fanáticos.

Para Jason Bainbridge, profesor de la Universidad de Canberra y quien escribió extensamente sobre los Pokemón, las imágenes cercanas a la naturaleza del juego y sus numerosos personajes son la clave de su éxito.

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