Loeb, en emocionante final, festejó en Córdoba

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Hizo del triunfo en el rally argentino una costumbre. El francés Sebastian Loeb, al comando de un Citroen DS3 WRC oficial, obtuvo la victoria en un apasionante final en la el 31a edición del Rally de la Argentina, sexta competencia del Campeonato Mundial de la categoría, que se desarrolló por los caminos de Córdoba y concluyó en Villa Carlos Paz.

Loeb, ganador por sexta vez de esta competencia, empleó 4h.03m.56s.9/10 para recorrer los 378,15 kilómetros correspondientes a los 19 especiales de libre velocidad.

Sus escoltas resultaron el finlandés Mikko Hirvonen (Ford Fiesta), quien arribó a apenas 2,4 segundos del campeón mundial, y tercero finalizó el francés Sebastian Ogier (Citroen), a 7,3 segundos.

Con su gran capacidad conductiva y con una máquina que rindió a satisfacción, el múltiple campeón, Sebastian Loeb, se recompuso a una penalización de un minuto y se quedó con un triunfo que jamás se olvidará.

"Esto es realmente increíble", dijo el séptuplo campeón del mundo, que firmó su victoria 65 en el Campeonato Mundial de Rally (WRC) y la tercera en la temporada 2011 tras imponerse en México y Cerdeña. También se trata de la quinta victoria del nuevo Citroën DS3 sobre una del Ford Fiesta.

"Esta no es la victoria más increíble de mi carrera, pero sí se complicó más de lo que esperaba. El viernes por la noche, luego de la penalidad, pensé que ya no podía luchar por el triunfo final", comentó Loeb, quien ya había vencido en Córdoba del 2005 al 2009, y el 2011.

Relegado a la quinta posición tras cerrarse el viernes la primera jornada, a un minuto y medio de Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS), Loeb sorteó con éxito los dos siguientes días y ascendió en la clasificación, al punto de conseguir los tres mejores tiempos en la mañana del sábado, dos más en la tarde y uno hoy.

Loeb también capitalizó un problema mecánico en el Ford Fiesta de Latvala, el sábado, y uno de Ogier hoy por la mañana, a un kilómetro de la llegada de Ascochinga, la etapa más larga del rally (ES16, 48 km), su compañero de equipo que había comenzado como líder, con 43 segundos de ventaja sobre Hirvonen.

Al final de la ES16, Ogier había perdido 26 segundos respecto a Loeb. Fue sobre todo por el parabrisas, arrancó su ala y se rompió la dirección. "Cometí un error estúpido y después el coche era inconducible", resumió Ogier.

El francés hizo todo lo posible para resistir los ataques de Loeb, especialmente en los últimos tres kilómetros de la etapa de potencia (ES19), y terminó consolándose con el tercer puesto en el podio detrás de Hirvonen, quien finalizó a dos segundos de Loeb, sólo después de los 378 km cronometrados.

El que tuvo un gran desempeño fue el cordobés Federico Villagra (Ford Fiesta), quien tuvo como navegante al bonaerense Jorge Pérez Companc, al arribar en el sexto puesto en la general a 6m.48,5s. de Loeb.

Para Loeb fue su tercera victoria en seis competencias en lo que va del año, con lo que estiró su ventaja en el campeonato y se encamina hacia la octava coronación de su carrera.

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