Mónaco luchó hasta el final pero no pudo gritar campeón

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Juan Mónaco debió resignarse ante el potente saque del español Marcel Granollers quien lo superó en la final del Abierto de Valencia por 6-2, 4-6, 7-6 (3) tras más de tres horas de partido.

El tenista catalán, que se alzó con un premio de de 325 mil euros, comenzó jugando muy rápido y se apoyó mucho en el tándem saque-volea, mientras que el sudamericano jugó más de fondo. En el segundo game del primer set, el local quebró el saque al sudamericano y así lo encarriló a su favor.

En el segundo set, Mónaco, de 27 años, reaccionó y obligó a Granollers, de 25, a jugar también junto al borde de la línea de fondo. Así logró imponerse y llevar la definición a un tercer parcial.

Pero, cuando el jugador de Tandil se había puesto 4-2 arriba y parecía tener todo para quedarse con el trofeo, su rival sacó fuerzas de flaqueza y forzó un tie-break que ganó ya sin apuros.

Granollers, quien jugó un magnífico tenis durante toda la semana, sorprendió al derrotar en cuartos de final al francés Gael Monfils, y aún más el sábado, cuando eliminó en semifinales al también argentino Juan Martín Del Potro (quien quedó fuera del Masters de Londres tras esta derrota), sexto cabeza de serie del torneo, por 6-4 y 7-6 (4).

El catalán, que estaba N.54 de la clasificación ATP, también fue finalista en la edición anterior de la prueba en la que cayó ante su compatriota, el alicantino David Ferrer quien, a su vez, también había caído inesperadamente ante Mónaco, otro jugador que tuvo una semana de ensueño, el sábado en la otra semifinal.

Granollers añade este título, el tercero en su carrera, a los obtenidos en Houston (USA) en 2008 y en Gstaad, Suiza, en este mismo año. Con Mónaco podrían volver a verse las caras muy pronto, en la final de la Copa Davis que españoles y argentinos dirimirán a comienzos de diciembre en Sevilla.

El torneo valenciano (Open 500, por los puntos que otorga para la clasificación mundial) se disputó en sala sobre superficie rígida de cemento, en el Ágora de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de la ciudad, y repartió en total 1.357.000 euros en premios.

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