Aumentó 33% producción siderúrgica en diciembre

Economía

La producción siderúrgica experimentó un fuerte crecimiento en diciembre pasado en todas las etapas del ciclo productivo.

De acuerdo con las estadísticas del Centro de Industriales Siderúrgicos (CIS), la producción de acero crudo alcanzó el mes pasado las 375.600 toneladas, lo que representa un incremento de 33% frente al nivel de diciembre de 2001.

El balance anual de 2002 arroja un total de 4.354.900 toneladas de acero crudo, o sea 6 por ciento más que la producción de 2001. Se trata del segundo nivel más alto ya que en 2000 se alcanzaron las 4.472.000 toneladas de acero.

El resto de las etapas productivas también muestra aumentos de producción importantes como en el caso de planos laminados en frío (111.100 toneladas) del orden de 60%
; seguido por laminados terminados en caliente no planos (incluye tubos sin costura) con 148.300 toneladas y un aumento de 57,2%. Por su parte, la producción de laminados terminados en caliente planos (incluye chapas y flejes para relaminación) ascendió a 140.500 toneladas con un aumento de 15,2%.

Finalmente, la producción de hierro primario superó las 358.000 toneladas, lo cual representó un incremento de 55,3 por ciento frente a diciembre de 2001. De arrabio se produjeron 204.200 toneladas (creció 41,8%) y de hierro esponja 153.800 toneladas (77,98% más que hace un año). El CIS advierte que «debe tenerse en cuenta que la inestable situación política de fines de 2001 afectó indudablemente toda la actividad económica y productiva del país», porque las bases de comparación anual pueden estar muy por debajo del promedio.

Sin embargo, cabe señalar que en diciembre pasado hubo paradas extraordinarias de los trenes de laminación, por lo que de haberse mantenido la tendencia de los meses anteriores, en esta línea de producción se hubieran registrado aumentos aun más significativos.

«El desempeño positivo de la siderurgia a lo largo de 2002, se visualiza mejor al contrastar los volúmenes producidos en 2001 y en 2002», explica el CIS. El hierro primario, que comprende la producción de arrabio y la de hierro esponja aumentó 14,6% en 2002 respecto de 2001.

Cabe mencionar que la capacidad instalada en este sector se encuentra prácticamente utilizada en 100 por ciento, no así la de acería, que es la etapa siguiente, la cual, si la demanda creciera en 2003, necesitaría recurrir a otras materias primas como la chatarra, para poder satisfacerla
. La producción de acero crudo aumentó 6 por ciento en 2002 con respecto a 2001.

Los laminados no planos terminados en caliente descendieron 4,5 por ciento, habiendo sido fundamentalmente afectados por la crisis en la industria de la construcción, no pudiendo el incremento de las exportaciones compensar aquel déficit.

En cuanto a los planos laminados en caliente tuvieron un resultado positivo, ya que subieron 2,6 por ciento con respecto a 2001, habiendo tenido el mercado externo mucha importancia en el sostenimiento de la actividad fabril. Los laminados en frío también crecieron en 2002, en este caso 6,6 por ciento y, como en el caso anterior, se destacaron las ventas a numerosos mercados del exterior.

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