La NASA enviará a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional

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La tripulación incluye a un médico estadounidense y a un ingeniero alemán. La misión tiene como objetivo realizar investigaciones para contribuir a futuras exploraciones espaciales y beneficiar la vida en la tierra.

La NASA enviará el domingo a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS en inglés), tres de los cuales irán por primera vez. El viaje es nuevamente en asociación con SpaceX, la agencia espacial privada que pertenece al multimillonario Elon Musk.

La tripulación de la misión "Crew-3" está compuesta por los estadounidenses Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron, así como el alemán Matthias Maurer, de la Agencia Espacial Europea (ESA). Se espera que despeguen a las 2.21 (hora local) desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, a bordo de una nave espacial Crew Dragon llamada "Endurance" que estará fijada sobre un cohete Falcon 9.

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Lanzamiento de SpaceX.

Lanzamiento de SpaceX.

Los astronautas pasarán seis meses en el puesto orbital, realizando investigaciones en áreas como ciencias de los materiales, salud y botánica, para contribuir a futuras exploraciones del espacio profundo y beneficiar la vida en la Tierra. Los experimentos más destacados incluyen cultivar plantas en el espacio sin tierra ni otros medios de crecimiento, y otro para construir fibras ópticas en microgravedad.

También se destaca la presencia de Maurer, ingeniero en ciencias de los materiales, que se unirá a su compañero astronauta de la ESA, el francés Thomas Pesquet. El ingeniero ayudará a poner en funcionamiento el brazo robótico europeo que se está instalando actualmente en la parte rusa de la ISS, y probará CIMON, un asistente de inteligencia artificial desarrollado conjuntamente por la agencia espacial alemana DLR, Airbus e IBM. “Este experimento algún día podría actuar, por ejemplo, como un experto en geología que los astronautas de una futura misión a Marte podrían consultar para obtener respuestas rápidas, ya que el tiempo de retraso para comunicarse con la Tierra sería de 40 minutos”, explicó Maurer.

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Astronautas abordo de una nave Crew Dragon.

Astronautas abordo de una nave Crew Dragon.

De los cuatro, sólo Marshburn viajó antes al espacio. El médico voló a bordo de un transbordador espacial en 2009 y de una nave rusa Soyuz en una misión de 2012-2013. Barron sirvió como oficial de guerra de submarinos para la Marina y dijo a los periodistas que veía muchos paralelismos entre esa experiencia y la de ir al espacio. Ella en 2017 fue seleccionada para el cuerpo de astronautas de la NASA junto a Chari, coronel de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, quién contó que pudieron ver la 'Endurance' en el hangar, mientras se preparaba su traslado a la plataforma: “Tocamos la nave con las manos, lo cual es una experiencia muy especial".

Los astronautas de Crew-3 también realizarán paseos espaciales para completar la actualización de los paneles solares de la estación. Además estarán presentes en dos misiones turísticas, que incluirán a visitantes japoneses a bordo de una nave rusa Soyuz a finales de 2021, y a la tripulación de Space-X Axiom, cuyo lanzamiento está previsto para febrero de 2022.

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