Medidores de dióxido de carbono: otro aporte de las universidades en pandemia

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Los diseñó la Universidad de Hurlingham. Indican si es necesario ventilar un ambiente para evitar contagios de coronavirus.

Las Universidades Nacionales orientaron sus proyectos de investigación desde el año pasado a generar desarrollos para la lucha de la pandemia del coronavirus. Vacunas en ensayo preclínico, sistemas de detección del virus y equipos de desinfección, son algunos de los aportes de la ciencia local en la lucha contra el covid-19.

La Universidad Nacional de Hurlingham (UNAHUR) trabajó también sobre otra de las medidas que los sanitaristas consideran “centrales” a la hora de evitar los contagios: la ventilación de los ambientes.

Para ello, diseñó y comenzó a producir los primeros medidores de dióxido de carbono (CO2) para tener un indicador de ventilación en lugares cerrados y controlar si hay suficiente renovación de aire en espacios comunes.

Si bien los medidores de CO2 están destinados en una primera etapa a escuelas de la provincia de Buenos Aires que iniciaron clases presenciales, también pueden aplicarse a otras instituciones.

El CO2 está presente en el aire, con una concentración de aproximadamente 400 ppm (partes por millón) y está comprobado que una buena ventilación de los ambientes cerrados disminuye el riesgo de contraer enfermedades respiratorias como el covid-19.

Un límite prudente es evitar que la concentración de CO2 supere las 800 ppm por lo que si supera ese umbral “se deberá generar una mayor corriente de aire, abriendo más puertas y ventanas, forzar la circulación de aire fresco o, de no ser posible, evacuar el ambiente” según explicó el Secretario de Planeamiento y Evaluación de la Unahur, Jorge Aliaga.

Los equipos que desarrolla la universidad permitirán brindar “información en tiempo real sobre las necesidades de ventilación o filtración del aire en cada una de las aulas o salones de las escuelas”.

“La apertura de puertas o ventanas permite disminuir la concentración de las partículas en suspensión, también llamadas aerosoles, susceptibles de contener virus, que se pueden acumular cuando la ventilación no es suficiente. Este tipo de equipos permitirán informar cuándo un espacio posee escasa renovación de aire”, graficó.

Usos múltiples

Así como un monitor de CO2 puede estar colocado fijo en un ambiente, también puede usarse para ir midiendo valores de distintos espacios.

Para esto será necesario seguir los protocolos de manera de que la medición sea representativa del valor de CO2 de cada ambiente.

Poder medir en varios ambientes es importante porque permite conocer rápidamente la apertura de ventanas y puertas que es necesaria para cada espacio interior, dado que varía en función de las condiciones del viento.

En aquellas escuelas cuyas aulas salen a pasillos cerrados es muy importante controlar el nivel de CO2 en los mismos, ya que de lo contrario transfieren el aire exhalado entre las aulas.

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