Qatar, rival de Argentina en la Copa América, venció a Japón y es campeón de Asia

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Qatar, dirigida por el español Félix Sánchez, organizador del Mundial 2022 y rival de la Selección argentina en la Copa América Brasil 2019, ganó este viernes por primera vez la Copa de Asia al derrotar en la final a Japón por 3-1, en Abu Dhabi.

Los qataríes, que han dominado la competencia con autoridad, se adelantaron en la primera parte mediante Ali Almoez (12) -goleador del torneo con 9 tantos-, nacido en Sudán, y Abdulaziz Hatim (27).

El primer gol fue un remate acrobático en el área y el segundo un disparo a la escuadra.

Ali se convirtió en el primer jugador en marcar nueve goles en una fase final de la Copa de Asia después de habérsele permitido horas antes jugar la final tras una protesta de Emiratos Árabes Unidos, que perdió con Qatar en semifinales, por presunta alineación indebida.

Japón, cuatro veces campeón de Asia y favorito para el título, recuperó la esperanza con un tanto de Takumi Minamino (69) pero Akram Afif hizo la sentencia de penal a diez minutos del final, después de que el árbitro sancionara una jugada tras consultar el VAR.

Con 19 goles marcados y solo uno recibido en siete partidos, Qatar sucede a Australia, vencedor en 2015, en el palmarés de la prueba.

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Esta victoria no es solo deportiva para Qatar, toma forma de revancha política ante sus vecinos del Golfo Pérsico -Arabia Saudita, Emiratos, Bahrein y Egipto- que desde junio de 2017 rompieron toda relación diplomática y económica al acusar al país de apoyar movimientos extremistas y acercarse al rival regional de Riad, Irán.

Los jugadores de la selección dirigida por el español Félix Sánchez han superado un ambiente hostil y la tensión extradeportiva. En semifinales, tras ganar 4-0 al anfitrión Emiratos, recibieron una lluvia de zapatos y proyectiles desde la tribuna cuando festejaban el triunfo.

Además han tenido que jugar todos los partidos casi sin hinchas, ya que los ciudadanos de Qatar tienen prohibido viajar a Emiratos. Sin embargo en la final reinó un ambiente sereno.

El triunfo de Qatar supone además recoger los frutos de años de inversión en un proyecto que tiene como objetivo brillar en el Mundial 2022, en el que será el flamante anfitrión.

Este triunfo encuentra su origen en la famosa academia Aspire de Doha, creada en 2004 para encontrar talentos qataríes en el campeonato nacional.

Qatar fue también a buscar a Félix Sánchez, de la academia del Barça, en 2006, para hacerse con las riendas de la selección, lo que ha dado sus frutos para el pequeño emirato del Golfo, al que habrá que tomar en serio en su Mundial 2022.

Japón, por su parte, nunca había perdido una final de Copa de Asia, ganando la anterior que había disputado en 2011.

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