Histórica decepción en la NBA: Denver Nuggets remontó un 1-3 y eliminó a los Clippers de Kawhi Leonard

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Los Denver Nuggets arrollaron este martes por 104 a 89 a Los Angeles Clippers de Kawhi Leonard, uno de los grandes favoritos al anillo de la NBA, en el séptimo partido de las semifinales de la Conferencia Oeste. De esta manera, hicieron historia al remontar nuevamente un 1-3 en contra. Ahora se las verán con Los Angeles Lakers de LeBron James.

Los Nuggets culminaron la remontada ante los Clippers después de ir cayendo 3-1 en la serie, una hazaña que lograron por segunda vez en estos Playoffs de la NBA, lo que ningún equipo había conseguido en la historia.

El base Jamal Murray, con 40 puntos y 6 triples, y el pívot serbio Nikola Jokic, con un descomunal triple-doble de 16 puntos, 22 rebotes y 13 asistencias, sellaron la primera clasificación de los Nuggets a las finales de conferencia desde la temporada 2008-09 (cuando los lideraba un joven Carmelo Anthony).

El resumen del juego 7:

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El juego siete del martes por la noche era todo un examen para medir la fortaleza mental de estos Clippers, que tenían toda la presión encima después de perder su ventaja de 3-1 en la serie.

La eliminación en esta temporada, al cabo, es mucho más dolorosa ya que el equipo se había convertido en uno de los claros favoritos al anillo con el fichaje hace un año de Leonard y George. "No cumplimos con las expectativas, claramente", reconoció su técnico, Doc Rivers.

Pero justamente quienes más decepcionaron fueron sus dos estrellas. En la noche del martes naufragaron Kawhi Leonard (14 puntos) y Paul George (10), dando una muy pobre actuación cuando más presión tenían encima. Así, los Clippers no pudieron romper su maldición y siguen sin alcanzar las finales del Oeste en sus 49 años de historia.

El inicio del partido siguió el mismo guión que los dos anteriores. Comandados por Leonard, los Clippers tomaron el control del juego y llegaron a dominar por 11 durante el segundo cuarto. Sin embargo, el base Jamal Murray, el héroe de la serie pasada ante los Jazz, entró en ritmo anotando 20 puntos tan solo en el segundo cuarto.

Los Clippers se fueron al descanso con una mínima ventaja de 56 a 54 y al arranque del tercer cuarto les cayeron encima todos sus fantasmas. Como en los pasados juegos, los Nuggets se convirtieron en una apisonadora en la que Jokic y Murray anotaban y repartían juego a una velocidad superior.

Mientras las figuras de los Clippers erraban tiros sencillos, en los Nuggets hasta secundarios como Paul Millsap anotaban triples consecutivos. En el arranque del último cuarto, los Nuggets ya tenían el marcador y la confianza de su lado, con Murray clavando un triple descorazonador para los Clippers que les daba 15 puntos de ventaja (89-74) a 8:48 para el final.

Mientras la desesperación cundía en Kawhi Leonard y el resto de sus compañeros, los sorprendentes Nuggets no perdían la efectividad, Murray seguía anotando triples imposibles y ponían una asombrosa e inalcanzable ventaja de 100-80 a dos minutos y 10 segundos para el final.

"El cielo es el límite para este equipo. No tenemos miedo de nadie", recalcó el técnico de los Nuggets, Mike Malone. Los Nuggets jugarán la final de conferencia ante los Lakers, el equipo que les batió en su última aparición en esa fase en 2008-09, que ahora lideran LeBron James y Anthony Davis. "Ellos también se tienen que preocupar por nosotros", dijo Jamal Murray sobre su próximo rival.

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