Multan a bancos europeos en u$s390 millones por cartelización en el mercado de divisas

Economía

Los operadores pudieron desarrollar en conjunto una decisión acerca de cuándo vender o comprar las divisas de sus portfolios, en lugar de tomar el riesgo de forma independiente.

La Comisión Europea (CE), órgano ejecutivo de la Unión Europea (UE), multó por un total de u$s390 millones a los bancos HSBC, Credit Suisse, UBS, RBS y Barclays por conductas anti-competitivas, al intentar conjuntamente fijar precios en el mercado de divisas (conocido como Forex).

“La conducta colusoria de los cinco bancos quebrantó la integridad del sector financiero a expensas de la economía europea y los consumidores”, indicó la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager a través de un comunicado.

“Nuestra decisión de multar a UBS, Barclays, RBS, HSBC y Credit Suisse envía un claro mensajes de que la Comisión sigue enfocada para asegurar un sector financiero competitivo que sea esencial para la inversión y el crecimiento”, agregó la funcionaria.

La investigación de la Comisión reveló que algunos operadores a cargo del mercado de Forex y representantes de los bancos multados intercambiaron información confidencial y planes de intercambio, además de coordinar ocasionalmente sus estrategias a través de una sala de chat online autodenominada “Sterling lads” (“los muchachos de la esterlina”).

HSBC fue multado en 174 millones de euros, el británico Barclays en 54,3 millones de euros y RBS en 32,4 millones.

Tres de los bancos recibieron una reducción del 10% por reconocer su participación en el cartel y colaborar en la investigación, mientras que Credit Suisse, por no cooperar, no obtuvo dicho beneficio previsto por los procedimientos de clemencia y fue multado en 83 millones de euros.

La única excepción fue la financiera suiza UBS, que obtuvo “inmunidad total” y un 100% de reducción por revelar la existencia del cartel.

Estas sanciones tienen en cuenta el valor de las operaciones realizadas por cada uno de los grupos en Europa, el nivel de gravedad y la duración de las infracciones observadas.

Las empresas, al intercambiar grandes cantidades de diversas divisas, suelen recurrir a un operador de Forex, los cuales pueden ser administradores de activos o de pensiones, otras empresas y también, como se observa en este caso, los bancos.

Las divisas intercambiadas incluyen a las principales del mundo por su cantidad de operaciones (denominadas comúnmente como monedas del “G10”): el euro, la libra, el yen, el franco suizo, los dólares estadounidenses, canadienses, australianos y neozelandeses, y las coronas noruegas y suecas.

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