China enviará tres astronautas a su estación espacial

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Los científicos chinos llevarán a cabo caminatas espaciales, trabajos de mantenimiento y experimentos en Tiangong.

La tripulación china se prepara para despegar este jueves a su nueva estación espacial en construcción, Tiangon, para una primera misión de tres meses. Se estima que sea la más larga de China hasta la fecha, con caminatas espaciales incluidas.

Según anunció en conferencia de prensa la Agencia Espacial Tripulada (CMSA), los tres astronautas, todos hombres, despegarán desde la base de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste).

Lo harán a bordo de la nave Shenzhu-12, propulsada por un cohete Larga Marcha 2F, que se acoplará a Tianhe, por ahora el único modulo de la estación que fue puesta el 29 de abril en órbita terrestre baja (a 350-390 kilómetros de altura).

A bordo, los astronautas se dedicarán a labores de mantenimiento, instalación, salidas al espacio, preparación de futuras misiones y de próximas estadías de otros tripulantes.

La misión Shenzhu-12 constituye el tercer lanzamiento de los 11 que serán necesarios para la construcción de la estación entre 2021 y 2022. En total están previstas cuatro misiones tripuladas.

Además de Tianhe, que ya está en órbita, los dos módulos restantes --que serán laboratorios de biotecnología, medicina o astronomía-- serán enviados al espacio el próximo año.

Una vez concluida, la estación tendrá una masa de alrededor de 90 toneladas y se espera que tenga una vida útil de al menos diez años, según la agencia espacial china.

Será mucho más pequeña que la ISS y similar a la estación soviética Mir, lanzada en 1986 y desactivada en 2001.

Por su parte, China invirtió miles de millones de dólares a lo largo de décadas para alcanzar el nivel de potencias espaciales como Estados Unidos y Rusia.

Hasta ahora envió a humanos al espacio, sondas a la Luna y el mes pasado colocó un robot en Marte. Mientras que el interés chino de tener su propia base humana en la órbita terrestre fue impulsado por la prohibición estadounidense, para que sus astronautas estuvieran en la ISS.

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