Castro se financia con exportación de médicos

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La salud pública cubana, que hasta ahora era el orgullo de la revolución castrista, se deteriora a marcha acelerada. La escasez de médicos provocada por el envío a Venezuela y a otros países de miles de profesionales como fuente de divisas causa una grave crisis asistencial.

Lo denuncia a «La Vanguardia» desde México el doctor Alcides Lorenzo Rodríguez, jefe del grupo nacional de medicina familiar de Cuba, que fue persona de confianza de Fidel Castro. El doctor Lorenzo se encuentra retenido en una estación migratoria de Chetumal (la capital del estado mexicano de Quintana Roo) después de su deserción el 10 de diciembre en una escala en Cancún de un vuelo que desde Lima se dirigía a La Habana. Desde el centro, donde aguarda un permiso para salir del país, este investigador y destacado académico explica por teléfono las deficiencias del sistema de salud de la isla.

Según el doctor Lorenzo, 60% de los médicos que trabajaban en la atención primaria de Cuba ha sido enviado a Venezuela y a otros países, lo que ha provocado la crisis de los programas de salud.

«Cuando salí de Cuba ya se habían mandado 22.000 médicos a Venezuela, 500 a Haití, 300 a Guatemala, y más de mil a países de Africa. Me informan de que en Venezuela ya hay 26.000
Fidel Castro médicos cubanos. En 2004, Cuba tenía 31.000 doctores de familia, por lo que en estos momentos deben de quedar unos 5.000. Los otros cumplen misiones internacionales, por las que el régimen ingresa cientos de millones de dólares», señala.

El doctor Lorenzo dice que en los dos últimos años se ha registrado un importante retroceso en la atención primaria por la dirección acientífica de la Salud Pública y del voluntarismo político de
Fidel Castro.

«El sistema de salud quedó supeditado a la relación con Venezuela, la atención primaria retrocedió a los años setenta.
La escasez de medicinas es importante desde los años noventa, pero se ha acentuado por los cuantiosos envíos a Venezuela. Es de conocimiento de todos», recalca.

Según el médico disidente, «Cuba ha perdido todo lo adelantado en prevención de salud y medicina familiar». Recuerda que antes había un médico y una enfermera a menos de 360 metros de cada familia. «Teníamos cubierta toda la montaña, hasta las zonas más intrincadas. Ahora tratan de paliar el déficit con estudiantes de sexto año y auxiliares, lo que disminuye la calidad de la atención. El universitario asume funciones de médico, sin experiencia ni supervisión alguna. Las enfermeras tienen atribuciones que sólo el médico está capacitado para desempeñar. Se acelera el declive de la calidad, que ya era muy acusado en los últimos años.»

Dice que hay una importantedesmotivación profesional en los médicos cubanos a causa de los bajos salarios -entre 15 y 30 dólares al mes- y por el mal estado de los centros hospitalarios, lo que provoca un elevado índice de estrés.

• Conversión

Lo que empezó en 1998 como un proyecto de ayuda humanitaria a los damnificados del huracán Mitch en Centroamérica se ha convertido en pilar de la economía cubana. Elizardo Sánchez, presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos, declara a este diario que «la principal fuentede divisas de Cuba es el pago por los médicos que trabajan en el exterior. Esos ingresos superan a los que genera el turismo y la exportación de níquel».

La operación Milagro, creada en 2004 para la atención oftalmológica a venezolanos trasladados para tal efecto a Cuba, se ha ampliado a más de 20 nacionalidades, lo que hasta el 16 de diciembre permitió practicar en la isla 174.000 operaciones, cifra que este año subirá. La atención a extranjeros que precisan tratamiento o intervenciones quirúrgicas supone grandes ingresos.

Venezuela entrega 90.000 barriles diarios de petróleo a Cuba por los médicos cubanos. Además, por cada profesional, el gobierno de Hugo Chávez paga 400 dólares mensuales
, la mayoría de los cuales no llega a los profesionales, sino que va a parar a las arcas de La Habana. La denuncia del doctor Lorenzo corrobora informes independientes sobre el deterioro del sistema por falta de personal. Por ejemplo, en la urbanización Junco Sur de Cienfuegos cerraron cinco dispensarios por carencia de profesionales.

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