21 de mayo 2024 - 09:00

¿Qué le pasa al cerebro cuando "scrolleamos" la pantalla del celular?

El uso excesivo del celular es un hábito que afecta al cerebro de manera negativa. Conocé los detalles.

El uso del celular puede ser muy contraproducente para el cerebro.

El uso del celular puede ser muy contraproducente para el cerebro.

Quienes trabajan con su Smartphone o lo usan como herramienta de ocio pueden llegar a pasar horas "scrolleando" la pantalla. Se le llama scrollear a deslizar el dedo en una pantalla táctil, haciendo referencia a la acción que se lleva a cabo usando las redes sociales como Instagram, Facebook, Tiktok o X (antes Twitter). Esta acción es más que una simple costumbre, ya que tiene un impacto neuronal importante. La profesora Éilish Duke, de la Universidad de Leeds Beckett, explica que ese impulso es automático.

Según una investigación realizada por Duke, los participantes creían que revisaban su teléfono cada 18 minutos, pero se reveló que en realidad lo hacían con mucha más frecuencia. Ese comportamiento entra en juego desde el primer clic que enciende la pantalla y activa ciertas funciones neuronales que, combinadas con el diseño de las aplicaciones de los celulares, fomentan el scrolling continuo.

celular para juegos

Los efectos del celular en el cerebro

La profesora del Departamento de Psiquiatría de NYU Langone Ariane Ling explica que el hábito de revisar el teléfono seguido se agrava por factores del entorno. Como seres humanos tenemos una predisposición natural a querer saber qué ocurre a nuestro alrededor. Es una curiosidad evolutiva que fue esencial para nuestra supervivencia y ahora es aprovechada por los dispositivos móviles, diseñados para alimentarnos con información continua y personalizada.

Segín Ling, el scrolling activa el circuito de recompensa del cerebro, similar al placer que producen actividades como el sexo, las drogas o ganar dinero en un casino. Con estas actividades y el uso del celular el centro neuronal busca repetir la experiencia placentera una y otra vez.

Las redes sociales ofrecen constantemente nuevos contenidos como fotos, videos y mensajes desempeñando un papel crucial en este ciclo de recompensa. La corteza prefrontal del cerebro, responsable de las decisiones racionales y de controlar impulsos, lucha por equilibrar estas tendencias. Esa parte del cerebro ayuda a tomar decisiones menos impulsivas, como dejar de scrollear y realizar tareas productivas. Pero a menudo, según Duke, "la parte lógica de nuestro cerebro que controla nuestros impulsos no hace su parte tan bien como podría”.

El desequilibrio entre el circuito de recompensa y la corteza prefrontal es más pronunciado en los adolescentes. Duke explica que en ese momento el circuito de recompensa está altamente activo mientras que la corteza prefrontal no se desarrolló completamente. Lo hace hasta los 23 o 24 años, lo que dificulta el control de ciertos impulsos, incluido el uso excesivo del teléfono.

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Cómo evitar el "scroll" según una experta

Entender estos mecanismos puede ser el primer paso para evitar que el scrolling se convierta en un problema, según las profesoras Duke y Ling. Una forma de mitigar este hábito es mediante la consciencia y la autorregulación: estar atentos a la frecuencia con la que usamos el teléfono y establecer límites de tiempo y, además, buscar actividades alternativas que recompensen el cerebro de manera similar, pero sin los efectos negativos.

Los dispositivos están diseñados para aprovechar la tendencia del humano natural hacia la curiosidad y la búsqueda de placer, lo que crea un ciclo difícil de romper. Ese ciclo requiere estrategias conscientes y disciplinadas para ser equilibrado adecuadamente. Los contenidos del celular no solo absorben la atención, sino que además pueden llevar a una distorsión temporal. “Absorben toda tu atención y entras en una fase de distorsión temporal en la que no te das cuenta de que han pasado dos horas y estás sentado con la mano entumecida”, indicó Duke.

A pesar de no existir un término claro para la adicción al celular en el manual diagnóstico de psiquiatría, los especialistas basan sus diagnósticos en criterios clásicos de adicciones. Duke aclara que se observa “un impulso incontrolable o que el comportamiento esté teniendo un impacto funcional negativo en el resto de la vida de la persona”. Reconocerse preocupado por el propio uso del celular es también significativo. Ling sugiere: “Si tú mismo has intentado parar, y lo has intentado de verdad y no has sido capaz de hacerlo, yo recomendaría que busques ayuda o una intervención más significativa”.

Para evitar el scrolling compulsivo, se recomiendan diferentes estrategias: es beneficioso tomar descansos y alejarse del celular. Llevar a cabo actividades que te alejen de esa realidad, como ir a caminar, ir al gimnasio o a meterse en la pileta puede ayudar a poner la atención en lo que hay alrededor y ejercitar otras funciones del cerebro

También es recomendable no permitir teléfonos en contextos sociales como la mesa durante las comidas. Ling recalca que: “Tener ciertos rituales que te separen de tu celular es siempre de gran ayuda”. Esto puede incluir acciones simples como poner los teléfonos en una canasta antes de comer. Dicha visualización física del límite puede reforzar el hábito de no usar el celular en esos momentos.

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