Roland Garros: los favoritos ganaron cómodos en el debut

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Nadal, máximo ganador de la historia, se deshizo del australiano Popyrin, mientras que Djokovic no tuvo problemas ante Sandgren. LA australiano Barty trabajó de más ante Pera.

Rafael Nadal, rey de Roland Garros, no parece dispuesto a ceder aún su trono en París y este martes comenzó el camino el asalto hacia su 14º Copa de los Mosqueteros con un triunfo sin forzar ante el australiano Alexei Popyrin, con el que además salvó el honor de la Armada española.

Tras dos primeros sets solventados con contundencia, Nadal pareció relajarse en el tercero, por lo que Popyrin tuvo dos bolas para alargar el partido, pero la presión le pudo en esos momentos y perdió la ocasión de ganarle un set al español, algo que desde 2016 solo han logrado Diego Schwartzman, David Goffin y Dominic Thiem.

El "Matador" logró su 31ª victoria consecutiva en Roland Garros, donde tiene un balance de 101 victorias y dos derrotas. Su última caída fue en cuartos de final en 2016 contra Novak Djokovic, y ahora jugará en segunda ronda frente al francés Richard Gasquet.

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Fue la única victoria en el cuadro masculino para el tenis español, que vio como eran eliminados Roberto Carballés, Albert Ramos, Fernando Verdasco y Feliciano López, en manos del rosarino Federico Coria.

Por su parte, el argentino nacionalizado uruguayo veterano Pablo Cuevas, de 35 años, no había hecho resultados significativos esta temporada en polvo de ladrillo (salvo una semifinal en Ginebra hace dos semanas), pero este martes debutó en París con un convincente triunfo ante el francés Lucas Pouille, Top 10 hace poco más de dos años, por 6-3, 6-1 y 6-3.

En segunda ronda, Cuevas se medirá a Novak Djokovic, el número 1 mundial que en la sesión nocturna tuvo un plácido debut ante el estadounidense Tennys Sandgren, al que derrotó por 6-2, 6-4 y 6-2.

Entre las sorpresas del día, destacaron las eliminaciones de dos de los jóvenes llamados a dominar el circuito masculino en los próximos años: el ruso Andrey Rublev (N.7), que había derrotado a Nadal en cuartos de final en Montecarlo, y el canadiense Felix Auger-Aliassime (N.20).

La número 1 del tenis femenino, la australiana Ashley Barty, también debutó con victoria en Roland Garros, en su regreso a la arcilla parisina después de conquistar el título en 2019 (el año pasado no participó en Roland Garros por la pandemia).

Barty, aquejada de problemas en el muslo izquierdo que le obligaron a retirarse en Roma y por los que este martes requirió tratamiento en la misma cancha, tuvo más problemas de los previstos para derrotar a la estadounidense

Si el lunes el cuadro femenino se quedó sin la número 2 mundial, la japonesa Naomi Osaka, que se retiró ante las amenazas de exclusión del torneo si seguía en su postura de no comparecer ante la prensa para preservar su "salud mental", este martes fue la checa Petra Kvitova (12ª) la que renunció a seguir, aunque en este caso por una lesión en el tobillo.

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La decisión de Osaka de retirarse, después de admitir haber sufrido "episodios depresivos" desde 2018, siguió dando de qué hablar en París y puso el foco en la cuestión de la salud mental de los deportistas.

Los cuatro torneos del Grand Slam se comprometieron a tomar "mejoras significativas" para ayudar a los tenistas a gestionar la presión a la que son sometidos.

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