NASA evalúa una misión a Venus tras hallazgos de posibles indicios de vida

Información General

La agencia espacial estadounidense preseleccionó cuatro proyectos de misiones que ahora están siendo revisados por un panel.

A raíz del descubrimiento de una extraña molécula creada por microbios en las nubes de Venus, la NASA está considerando aprobar dos misiones científicas planetarias que podrían ayudar a determinar si ese planeta alberga vida.

Las misiones que están siendo analizadas para abril, son dos de las cuatro propuestas, incluida una a Venus.

La agencia espacial estadounidense preseleccionó en febrero cuatro proyectos de misiones que ahora están siendo revisados por un panel. Dos de ellos involucrarían sondas robóticas a Venus, y uno de estos, llamado DAVINCI+, enviaría una sonda a la atmósfera del planeta.

"Davinci es el (proyecto) más lógico para elegir si estás motivado en parte por querer hacer un seguimiento de esto, porque la forma de hacer un seguimiento es ir allí y ver lo que sucede en la atmósfera", dijo a Reuters David Grinspoon, un astrobiólogo que trabaja sobre la propuesta DAVINCI+.

Las otras tres propuestas son IVO, una misión a la luna volcánicamente activa que orbitará a Júpiter; Trident, un viaje de sobrevuelo para mapear Tritón, la luna helada de Neptuno; y VERITAS, la segunda de las misiones propuestas a Venus que se centrarían en comprender la historia geológica del planeta.

Tras analizar las propuestas, la NASA comentó que puede elegir una o dos de las misiones.

A la luz de los hallazgos del lunes difundidos por el Observatorio Europeo Austral (ESO), el administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que es "el momento de priorizar Venus". En un comunicado, señaló que el proceso de selección para las nuevas misiones potenciales será difícil pero "justo e imparcial".

El descubrimiento fue realizado por un grupo de astrónomos. Para confirmar el hallazgo, utilizaron el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ubicado en el norte de Chile, debido a su mayor sensibilidad.

"Cuando obtuvimos los primeros indicios de fosfina en el espectro de Venus, fue un shock", dijo la líder del equipo, Jane Greaves, de la Universidad de Cardiff, citada en un comunicado.

El grupo cree que su descubrimiento es significativo pero reconoce que confirmar la presencia de "vida" necesita de mucho más trabajo.

El contenido al que quiere acceder es exclusivo para suscriptores.

Temas

Dejá tu comentario