Tomó fuerza volcán chileno Llaima: podrían haber más evacuados

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El volcán chileno Llaima tomó fuerza en la madrugada del jueves, con explosiones en el cráter que elevaron material piroclástico a unos 400 metros de altura, y las autoridades no descartaron nuevas evacuaciones preventivas cerca del macizo en el sur del país.

El Llaima, uno de los tres volcanes más activos de América del Sur y a unos 700 kilómetros al sur de la capital chilena, volvió a entrar en actividad a principios de julio, tras permanecer en calma durante cinco meses luego de una erupción a inicios de este año.

La oficina de emergencias del Gobierno, Onemi, dijo que las explosiones en el cráter del Llaima comenzaron a las 03:20 hora local (0720 GMT), con tres coladas de lava que se dirigen hacia el sector del río Calbuco, próximo al volcán, lo que mantiene en alerta a las autoridades.

Además, a las 04:30 hora local (0830 GMT) hubo caída de cenizas en la cercana localidad de Melipeuco.

"Todos los Comités Operativos de Emergencia de Vilcún, Melipeuco y Curacautín se encuentran activados. Bomberos y patrullas de Carabineros (policía) están evaluando las zonas de mayor riesgo. El alcalde de Curacautín con entes operativos se dirigen a Sector Captrén", dijo la Onemi en un comunicado.

"Personal de Onemi se encuentra en terreno evaluando la situación de las localidades de Melipeuco y Cherquenco", agregó.

Las autoridades dispusieron la semana pasada la alerta roja en seis comunidades aledañas al Llaima y evacuaron a 49 personas, principalmente ante el riesgo de un aumento en el caudal del río Calbuco, por el derretimiento de nieve debido al escurrimiento de lava desde el cráter.

"Podrían ser 49 más" las personas evacuadas en forma preventiva cerca del volcán, dijo a Radio Cooperativa el gobernador de Cautín, Andrés Jouannet.

El LLaima tiene una altura de 3.125 metros sobre el nivel del mar y se encuentra dentro del Parque Nacional Conguillío.

Chile posee la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad en el mundo después de Indonesia.

En el país hay más de 2.000 volcanes, de los cuales unos 500 han sido clasificados por expertos como potencialmente activos. De éstos, entre 50 y 60 poseen registro de erupciones.

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