Cerebro: ¿Por qué el esfuerzo mental genera agotamiento físico?

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Existe una explicación científica de que no solo el duro trabajo físico agota, sino que sentarse a pensar mucho durante horas también provoca cansancio.

Según una investigación publicada en la revista Current Biology, el cansancio físico puede ser una consecuencia directa del esfuerzo mental. Esto se debe a que la acumulación de sustancias tóxicas en la corteza prefrontal, cuando el cerebro se ve sometido a un trabajo intenso, es responsable del agotamiento físico que produce realizar un duro trabajo mental.

Así, mientras existen teorías de que "la fatiga es una especie de ilusión inventada por el cerebro para que dejemos de hacer lo que estemos haciendo y pasemos a una actividad más gratificante"; ahora se cree que es también una señal que nos hace dejar de trabajar para preservar la integridad del funcionamiento del cerebro.

Trucos para vencer el cansancio del día

El origen de la investigación

Los científicos de la Universidad Pitié-Salpêtrière en París, querían comprender qué es realmente la fatiga mental, ante las sospechas de que el motivo tenía que ver con la necesidad de reciclar sustancias potencialmente tóxicas que surgen de la actividad neuronal.

Para sus investigaciones utilizaron espectroscopía de resonancia magnética (MRS) para monitorear la química cerebral en el transcurso de un día laboral y observaron dos grupos de personas: los que necesitaban pensar mucho y los que tenían tareas cognitivas relativamente más fáciles.

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Vieron signos de fatiga, incluida una menor dilatación de las pupilas, solo en el grupo que realizaba un trabajo mental duro. Además, observaron que tras el duro trabajo mental optaban por cambiar hacia acciones que proponían recompensas en poco tiempo y con poco esfuerzo.

En estudios futuros los investigadores esperan saber por qué la corteza prefrontal parece especialmente susceptible a la acumulación de glutamato e investigar si los mismos marcadores de fatiga en el cerebro pueden predecir la recuperación de problemas de salud, como la depresión o el cáncer.

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¿Qué hacer para evitar agotamiento físico?

  • Hacer ejercicio: el deporte da energía. Cuando nos ejercitamos liberamos endorfinas y automáticamente nos sentimos llenos de vitalidad.
  • Dormir lo suficiente: es indispensable dormir las horas necesarias, entre 6 y 8 hora diarias.
  • Alimentarse correctamente: la alimentación diaria debe ser sana, variada y equilibrada, esto ayudará al cuerpo a tener vitalidad, energía y todas las sustancias necesarias para funcionar correctamente.
  • Tomar agua: una buena hidratación fomenta un mayor rendimiento tanto físico como intelectual, por lo que la sensación de fatiga desaparece.

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