¿Qué es la enfermedad de Lyme, la afección que contrajo Justin Bieber?

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Se transmite por la picadura de garrapata de patas negras, que a la vez deben estar infectadas con una bacteria. Esta especie no está presente en Argentina.

Justin Bieber anunció que estuvo apartado de la vida pública y de las redes debido a contrajo la enfermedad de Lyme, una afección infecciosa no transmisible entre humanos. Se contrae por la picadura de garrapatas de pata negra (también llamadas garrapatas del venado) siempre y cuando estos ejemplares estén infectados por la bacteria Borrelia burgdorferi. Esta especie está presente en América del Norte, Europa y Asia, pero no en Sudamérica y por ende, tampoco en Argentina.

Cabe aclarar que no todas las variantes de garrapatas portan la bacteria que produce la enfermedad de Lyme, que se reportó por primera vez en EEUU en 1977, en el pueblo llamado Old Lyme, en Conecticut.

Según el sitio Medline, existen tres etapas de esta dolencia:

  • Etapa 1: enfermedad de Lyme temprana y localizada. En esta instancia, la bacteria no se propagó por todo el cuerpo.
  • Etapa 2: enfermedad de Lyme de diseminación temprana. En este caso, la bacteria sí comenzó a propagarse por todo el cuerpo.
  • Etapa 3: enfermedad de Lyme de diseminación tardía. Aquí la bacteria ya se ha diseminó por todo el cuerpo.

Síntomas

Cuando la afección aún es temprana y localizada, pueden comenzar días o semanas después de la infección. Entre ellos están:

  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar general
  • Dolor de cabeza, articular y musculares.
  • Rigidez en el cuello
  • Erupción en "forma de escarapela", una mancha roja y plana o ligeramente elevada en el sitio de la picadura denominada eritema migratorio. Esta lesión puede expandirse.

Sin tratamiento, la bacteria puede diseminarse al cerebro, el corazón y las articulaciones. Y cuando en la etapa 2 o de diseminación temprana está en curso, las manifestaciones abarcan:

  • Entumecimiento o dolor en la zona del nervio
  • Parálisis o debilidad en los músculos de la cara
  • Problemas cardíacos como palpitaciones, dolor torácico o dificultad para respirar

En la etapa 3, de diseminación tardía, los síntomas pueden ocurrir meses o años después de la infección. Entre ellos están:

  • Dolor muscular y articular (los más frecuentes)
  • Movimiento muscular anormal
  • Hinchazón articular
  • Debilidad muscular
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Problemas del habla
  • Problemas cognitivos (del pensamiento).

Durante la etapa inicial, la enfermedad se trata con un antibiótico llamado Doxiciclina. Cuando aparecen cuadros neurológicos, también se administra medicación por vía endovenosa de nombre Ceftriaxona. Y se agrega la toma de antiinflamatorios para el dolor.

Cabe aclarar que para transmitir la enfermedad, la garrapata de pata negra debe permanecer entre 24 y 36 horas adherida al cuerpo. Pero como a veces son tan pequeñas es casi imposible verlas. Aún, la mayoría de las personas que reciben una picadura no contraen la enfermedad.

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