Los demócratas de Nueva York votan en primarias para elegir al próximo alcalde

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Hay trece candidatos. El vencedor presumiblemente administrará la ciudad, con el desafío de superar la pandemia.

Los neoyorquinos votaban este martes en unas elecciones internas del Partido Demócrata para elegir entre trece candidatos a quien presumiblemente será el alcalde de la pospandemia en la ciudad más importante de Estados Unidos.

Como Nueva York es un feudo demócrata, casi se da por descontado que el vencedor de estas primarias será electo alcalde en noviembre, tras enfrentarse al vencedor de las primarias republicanas.

El triunfador reemplazará al alcalde saliente, Bill de Blasio, del ala izquierda del partido, que culmina ocho años de gobierno con una gran impopularidad.

Los votantes escogen a su futuro alcalde bajo la sombra del coronavirus que aún se cierne sobre Nueva York, otrora epicentro nacional de la pandemia con más de 33.000 muertes debido al coronavirus.

Pero la ciudad está regresando a la vida. Virtualmente todas las restricciones por el coronavirus fueron levantadas y un 66% de los adultos de la Gran Manzana han recibido al menos una dosis de la vacuna.

Desempleo, personas sin techo, tiroteos y homicidios han aumentado desde el inicio de la crisis sanitaria. Miles de negocios han cerrado, muchos residentes adinerados han huido de la ciudad y una enorme cantidad de empleados aún trabajan desde casa.

La pandemia y luego las protestas desatadas por la muerte de George Floyd en mayo de 2020 en Minneapolis y los ataques contra estadounidenses de origen asiático han subrayado las desigualdades raciales en esta metrópolis de 8,5 millones de habitantes.

El nuevo alcalde de Nueva York deberá asimismo hacer frente a déficit fiscales de varios miles de millones de dólares estimados para el próximo par de años.

Eric Adams, un expolicía negro moderado y presidente del distrito de Brooklyn lidera las encuestas más recientes, y sitúa la lucha contra la criminalidad al frente de su campaña.

El empresario tecnológico Andrew Yang, también moderado y quien prometió pagar 1.000 dólares a cada estadounidense cuando fue precandidato a las primarias demócratas a la presidencia, también se ubicó entre los favoritos durante gran parte de la campaña.

Kathryn Garcia, otra moderada, y Maya Wiley, una abogada negra especializada en derechos humanos que fue recientemente apoyada por la congresista Alexandria Ocasio-Cortez, estrella del ala izquierda del Partido Demócrata, están también en la carrera. Si una de ellas es electa, será la primera mujer alcalde de Nueva York.

Un nuevo sistema de votación que pide a los electores clasificar a cinco candidatos por orden de preferencia torna los pronósticos casi imposibles.

A menos que un candidato reúna desde el inicio más del 50% de los votos -un escenario muy improbable- el candidato que quede último es eliminado, y sus votos son redistribuidos hacia su segunda opción. Y así con el resto, hasta que un candidato supere el 50%.

Debido a esto, recién podría conocerse el ganador a mediados de julio.

Más de 191.000 personas ya votaron durante los nueve días de votación anticipada que terminaron el domingo. También habrá que contar decenas de miles de sufragios observados.

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