Del Potro tuvo que batallar para avanzar a las semis en Basilea

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El tandilense Juan Martín Del Potro, campeón del torneo de Estocolmo el último domingo, le ganó este viernes al español Roberto Bautista Agut y avanzó a las semifinales del ATP 500 de Basilea certamen que reparte 1.225.000 euros en premios.

Del Potro, ubicado en el puesto 19 del ranking mundial, se impuso por 6-2, 2-6 y 6-4, en dos horas y un minuto exacto de juego, sobre Bautista Agut (21).

En las semifinales, el argentino se medirá el sábado con el croata Marin Cilic (4 del mundo y segundo favorito), que venció al húngaro Marton Fucsovics (100 del escalafón) por 7-6 (3), 5-7 y 7-6 (4).

"Delpo", de 29 años, enfrentó a Cilic en 11 oportunidades por el circuito ATP y le ganó nueve. Las últimas seis veces que estuvieron frente a frente, el argentino se impuso sobre el croata.

El antecedente más próximo es nada menos que la final de la Copa Davis en 2016, donde Argentina se coronó campeón por primera vez en su historia con Del Potro como estandarte. En Zagreb, la mejor raqueta nacional superó al europeo en el single entre los N°1 de cada país por 6-7 (4), 2-6, 7-5, 6-4 y 6-3.

La "Torre de Tandil" debutó en Basilea con una victoria sobre al portugués Joao Sousa (61) por 6-1, 4-6 y 6-1, luego derrotó al francés Julien Benneteau (93) por 6-4 y 6-4 y en cuartos de final fue más que Bautista Agut (21), a quien había enfrentado por última vez en el US Open de este año (en ronda de 32) y también había vencido.

El argentino, cuarto favorito en Basilea y que llegó al menos a las instancias de semifinales en cuatro de los últimos cinco torneos que jugó, fue campeón de este torneo en las ediciones 2012 y 2013, al ganarle en ambas definiciones al local Roger Federer, máximo favorito y ganador del certamen con siete títulos.

Precisamente Federer, número dos del mundo, derrotó al francés Adrian Mannarino (28) por 4-6, 6-1 y 6-3; y enfrentará en la otra semifinal al belga David Goffin (10), quien a último turno venció al estadounidense Jack Sock (23) por 7-6 (6) y 6-3.

El otro argentino que participaba en el torneo además de Del Potro, el correntino Leonardo Mayer (52 del ranking) se retiró en los 16vos. de final por una lesión cuando perdía 3 a 0 en el primer set frente a Fucsovics.

• Schwartzman dijo adiós en Viena

Para Diego Schwartzman es la mejor temporada de su carrera, y sin dudas, es uno de los mejores argentinos de 2017, pese a quedar eliminado este viernes en el ATP 500 de Viena en manos del alemán Philipp Kohlschreiber por 7-5 y 7-6 (6) en los cuartos de final.

El "Peque", ubicado en el puesto 26 del ranking, cayó con el 34 del mundo en una hora y 54 minutos de juego. En el segundo set salvó dos match points en el tie break, pero en el tercero no pudo y el alemán cerró su victoria en dos parciales.

El porteño, de 25 años y que tiene un título de la ATP en su carrera (Estambul 2016), había vencido en el debut al italiano Fabio Fognini por 6-1, 2-6 y 6-2 y luego en la segunda ronda logró otro buen triunfo sobre el español Pablo Carreño Busta, número 11 del mundo y cuarto favorito, por 5-7, 6-1 y 6-1. Sin embargo, no pudo ante el experimentado germano Kohlschreiber, de 34 años.

El ATP 500 de Viena, torneo que se lleva a cabo sobre superficie rápida en la capital austríaca y reparte 2.035.415 euros en premios, fue ganado por Del Potro en 2012 y tiene como último triunfador al escocés Andy Murray, quien desde septiembre está fuera de las canchas por una lesión de cadera.

Kohlschreiber enfrentará en semifinales al francés Jo-Wilfried Tsonga (15), que sorprendió al máximo favorito del torneo, el alemán Alexander Zverev, de 20 años y actual número 5 del mundo, al derrotarlo por 7-6 (6) y 6-2.

En los otros partidos de cuartos de final, el británico Kyle Edmund (63) venció al alemán Jan-Lennard Struff (51) por 6-2 y 7-5; y el francés Lucas Poullie (25) hizo lo propio con su compatriota Richard Gasquet (32) por 7-6 (5) y 6-1.

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