Koeman, una leyenda de Barcelona que vuelve para la refundación

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El holandés le dio al elenco culé la primera Champions de su historia, en 1992, como jugador. Heredero del ADN blaugrana que gestó Johan Cruyff, ahora regresará para ordenar al plantel que lidera Lionel Messi.

Un carácter templado y un corazón azulgrana: Ronald Koeman (57 años), el futuro entrenador del Barcelona, según anunció este martes el presidente Josep María Bartomeu, encarna la edad de oro del "Dream Team" de Johan Cruyff y enlaza con la larga tradición holandesa en el club catalán.

Adalid del fútbol total desde sus primeros pelotazos en su localidad natal de Zaandam y su regreso ahora al Barcelona como entrenador, Koeman, cuyo nombre aparecía los últimos años cada vez que el Barça cambiaba de técnico, está a punto de cumplir su "sueño".

Pero la tarea que tiene por delante es faraónica, con un Barcelona en ruinas luego del humillante 8-2 sufrido contra el Bayern Múnich el viernes pasado en cuartos de final de la Champions League.

"Como entrenador tengo dos sueños por cumplir. El primero es ser seleccionador de Holanda. Mi otro sueño es ser un día entrenador del Barça", había declarado hace tres años, cuando su nombre sonaba para sustituir a Luis Enrique en el banco del Camp Nou, aunque finalmente se impuso la opción Ernesto Valverde.

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Pero para cumplir ese segundo sueño Koeman tuvo que renunciar al primero: DT de Holanda durante dos años (2018-2020), opta por abandonar la "Naranja Mecánica", a la que iba a conducir en la Eurocopa 2020, trasladada a mediados de 2021, para comprometerse "en los próximos días" con el Barcelona, según anunció el presidente Bartomeu.

"Todo el mundo sabe que amo al Barça, la gente sabe todo el amor que tengo por este club", afirmó en 2017.

Koeman había despejado todo lo posible su camino para llegar al banco del Camp Nou. "Tintín", como es apodado en España por su peinado y el color de su cabello, anunció el 3 de noviembre de 2019 en Fox Sports una cláusula en su contrato como técnico de Holanda (que expiraba en 2022) por la que podría recalar en el Barcelona en caso de que le llegase una oferta.

La de Koeman y el blaugrana es una historia de amor correspondido: como jugador culé (1989-1995), el defensor rubio dio al club su primera Champions en 1992 con un potente tiro libre en en el cierre del tiempo suplementario de la final contra la Sampdoria, que le valió el calificativo de "héroe de Wembley" por el 1-0 definitivo.

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La coronación del "Dream Team" entrenado por su mentor, Johan Cruyff, y su "mejor temporada" como jugador, según sus propias palabras. Koeman llegó al Barça en 1989 luego de haber ganado cuatro ligas seguidas en su país y una Copa de Europa (actual Liga de Campeones), en 1988 con el PSV Eindhoven.

Pero fue a las órdenes de su ilustre compatriota Cruyff cuando descubrió el ADN del juego culé. Su vitrina de trofeos creció considerablemente: además de la Champions, sumó cuatro Ligas, una Copa del Rey y una Supercopa de Europa.

Una vez colgó los botines, se formó en ayudante de campo de la selección holandesa (1997-1998) y en el Barcelona (1998-2000), a la sombra de su compatriota Louis van Gaal.

Koeman debutó como DT en el Vitesse Arnhem (2000-2001), pero fue en el banco del Ajax (2001-2005) cuando comenzó a ser reconocido como entrenador, al conquistar dos ligas de Holanda.

Sus siguientes experiencias no fueron tan exitosas: en el Benfica (2005-2006), PSV Eindhoven (2006-2007), AZ Alkmaar (2009), o Everton (2016-2017), Koeman sólo permaneció un año, siendo destituido por los discretos resultados.

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Ofreció otra cara en el Feyenoord (2011-2014) y en el Southampton (2014-2016) antes de acceder a la selección holandesa.

En su única experiencia en un equipo español, en el Valencia (2007-2008), Koeman hizo una revolución en el vestuario, pero el club "Che" terminó peleando por la permanencia. El técnico sería despedido antes del final de la temporada, en abril de 2008, justo después de haber ganado la Copa del Rey.

En el Barcelona deberá acometer otra revolución, y sustentar el futuro del club en sus jóvenes promesas: Ansu Fati (17 años), Riqui Puig (21 años), Ousmane Dembélé (23 años), o Frenkie de Jong (23 años).

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