Avance científico: trasplantaron un riñón de cerdo a un cuerpo humano y funcionó

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La receptora fue una paciente con muerte cerebral con signos de disfunción renal cuya familia consintió que participara en el experimento antes de que le retiraran el soporte vital.

Por primera vez en la historia, se trasplantó un riñón de cerdo a un ser humano sin desencadenar el rechazo inmediato del sistema inmunológico del receptor, un avance potencialmente importante que podría ayudar a aliviar una grave escasez de órganos humanos.

El procedimiento, realizado en el NYU Langone Health, en Nueva York, involucró el uso de un cerdo con genes alterados para que sus tejidos ya no contuvieran una molécula conocida por desencadenar el rechazo inmediato.

La receptora fue una paciente con muerte cerebral con signos de disfunción renal cuya familia consintió que participara en el experimento antes de que le retiraran el soporte vital, han detallado los investigadores a Reuters.

Durante tres días, el nuevo riñón se adhirió a sus vasos sanguíneos y se mantuvo fuera de su cuerpo, lo que permitió a los investigadores acceder a él.

Los resultados de las pruebas de la función del riñón trasplantado "parecían bastante normales", según explicó el doctor Robert Montgomery, cirujano de trasplantes y quien dirigió el estudio.

El riñón produjo "la cantidad de orina que cabría esperar" de un riñón humano trasplantado, agregó , y no hubo evidencia del rechazo temprano y vigoroso que se observa cuando los riñones de cerdo no modificados se trasplantan a primates no humanos.

El nivel anormal de creatinina del receptor, un indicador de una función renal deficiente, volvió a la normalidad después del trasplante, relató Montgomery.

Según United Network for Organ Sharing, en los Estados Unidos, cerca de 107.000 personas están actualmente esperando trasplantes de órganos. Entre ellas, más de 90.000 está a la espera de un riñón. Los tiempos de espera para un riñón son, de tres a cinco años.

Los investigadores estuvieron trabajando durante décadas sobre la posibilidad de usar órganos de animales para trasplantes, pero se vieron obstaculizados sobre cómo prevenir el rechazo inmediato por parte del cuerpo humano.

El equipo de Montgomery teorizó respecto a que eliminar el gen del cerdo para un carbohidrato que desencadena el rechazo, una molécula de azúcar o glucano, llamada alfa-gal, evitaría el problema.

El cerdo alterado genéticamente, denominado GalSafe, fue desarrollado por la unidad Revivicor de la United Therapeutics Corp. Fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) en diciembre de 2020 para su uso como alimento para personas con alergia a la carne y como una fuente potencial terapéutica humana.

Los productos médicos desarrollados a partir de cerdos aún requerirán la aprobación específica de la FDA antes de ser utilizados en humanos, según explicó la misma agencia.

Otros investigadores están considerando si los cerdos GalSafe pueden ser fuentes de todo, desde válvulas cardíacas hasta injertos de piel para pacientes humanos.

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