Coronavirus: el 45% de los enfermos en Colombia son jóvenes

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El grupo etario que más contagios de Covid-19 acumula en el país es el de 20 a 39 años. Los casos totales ascienden a 90.000 infecciones en total y 3.000 muertos.

Después de diez días Miguel Velandia despertó. Había estado en coma, intubado en una unidad de terapia intensiva en Bogotá, Colombia, y todavía le faltaba una intervención para sobrevivir. Como muchos jóvenes creyó que esta pandemia de coronavirus solo podía matar a los ancianos.

Con 31 años, el hijo único de Santos y María se sintió blindado. Hábitos sanos, pero ¿alguna comorbilidad? "Ninguna, además soy muy meticuloso con el aseo", contó Miguel a la agencia AFP.

Sin embargo, contrajo el coronavirus quizá -recapacita- en un descuido con el barbijo en un mercado. Su vida estuvo en suspenso durante casi un mes dentro del Hospital El Tunal, en el sur de Bogotá.

Miguel es del grupo etario (20 a 39 años) que más contagios de coronavirus suma en Colombia, donde ya se superaron las 90.000 infecciones en total y los 3.000 muertos desde el 6 de marzo. Según la estadística oficial, el 45% de los afectados está en ese rango de edad.

Bogotá, con el 30% de los casos informados en Colombia y casi ocho millones de habitantes, es el epicentro de la emergencia.

En esta ciudad el 14% de los 146 pacientes con coronavirus en terapia intensiva tiene entre 20 y 39 años, aunque la tasa puede ser mucho más alta dado que los casos probables triplican los confirmados en las mismas condiciones.

Y aunque su mortalidad es baja (5%) con respecto a las personas con entre 60 y 99 años -donde trepa hasta 73%- un número creciente de contagiados jóvenes está llegando a las Unidades de Cuidado Intensivo (UCI).

Bogotá supera el 70% de ocupación de las UCI, y en varias de ellas hay jóvenes como Miguel batiéndose con la muerte cuando, en teoría, esas unidades debían estar reservadas para los más vulnerables por la edad y dolencias preexistentes en momentos en que se acelerara la propagación del virus Covid-19.

John Parra, de 38 años y jefe de cuidados intensivos del hospital adonde llegó Miguel con la respiración cortada, vio cada vez más "gente en edad productiva" pendiendo de un respirador conforme se relajó el confinamiento que ya completa cien días en Colombia.

"No hay nada escrito con esta enfermedad y estamos viendo que se están enfermando más jóvenes en nuestra sociedad, porque son los que están saliendo más (del encierro)", dijo a AFP.

Los médicos y expertos hacen énfasis en el mensaje que recibieron los jóvenes al comienzo de la emergencia por coronavirus, cuando el gobierno de Iván Duque decretó un encierro estricto para 2,6 millones de personas mayores de 70 años que irá hasta finales de agosto.

Sin embargo, presionado por la crisis económica, fue liberando más actividades pese a que a diario crecen los casos confirmados y las muertes por Covid-19.

Sin embargo, el regreso a una cuarentena más estricta no parece una alternativa. "Los jóvenes decidieron salir: ya no tienen miedo a contagiarse. Es un fenómeno global e irreversible", escribió el exministro de Salud Alejandro Gaviria en Twitter.

En medio del pitido de las máquinas de cuidados intensivos, Castañeda se angustia con el recuerdo. "El último que falleció tenía 38 años, eso realmente nos golpeó en la unidad". Afuera, familiares envían mensajes de voz y video para los pacientes en coma inducido.

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