El impacto ambiental de los bitcoins

Finanzas

Detrás del furor por el mundo cripto hay una consecuencia. "Minar" bitcoins ya genera mayor consumo eléctrico que toda la Argentina.

La fiebre por las criptomonedas se desató en 2021 en medio de economías endebles por los efectos de la crisis que desató la pandemia de Covid-19. Tanto así que el bitcoin, la más popular de esas alternativas, superó varias veces su valor máximo hasta llegar a cotizar por encima de los u$s60.000.

La decisión de la automotriz Tesla de dejar de aceptar Bitcoin como moneda de pago renovó el debate sobre el trasfondo de la "minería". Detrás del furor por el mundo cripto hay una consecuencia: el impacto ambiental por la cantidad de energía que se necesita para alimentar ese mercado.

Según un análisis del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF, por sus siglas en inglés), si el bitcoin fuera un país, consumiría más electricidad al año que Finlandia, Suiza o Argentina. Eso ocurre porque el proceso de "minar" la criptomoneda -utilizando gigantescos servidores que no cesan de trabajar- consume mucha energía.

De hecho, si la minería de Bitcoin fuese un país sería el séptimo en consumo. China lidera por lejos, seguida de EEUU que empleada casi el doble. Muy por detrás están Alemania, México y España. En sexto lugar, también si fuese un país, están todos los centros de datos del mundo combinados, y luego la minería bitcoin.

La disparada del valor del bitcoin renovó el apetito por la "minería" y puso a los servidores a funcionar a toda máquina para encontrar más. Esto despertó nuevas críticas de quienes cuestionan el impacto ambiental del mundo de las criptomonedas.

"Realmente es por su diseño que el bitcoin consume tanta electricidad", explicó a la BBC Michel Rauchs, investigador del CCAF, donde crearon una herramienta en línea que permite hacer este tipo de cálculos. "Esto no es algo que cambiará en el futuro, a menos que el precio de bitcoin baje significativamente".

bitcoins
En 2021 el bitcoin llegó a superar los u$s60.000 por primera vez en su historia.

En 2021 el bitcoin llegó a superar los u$s60.000 por primera vez en su historia.

¿Por qué el bitcoin consume tanta electricidad?

Las máquinas dedicadas a "minar" o extraer bitcoins, son computadoras especializados que se conectan a la red de criptomonedas. Su trabajo es verificar las transacciones realizadas por las personas que envían o reciben la divisa, en un proceso que implica resolver complejos acertijos matemáticos.

Por lo general la recompensa a todo ese trabajo es baja y solo obtienen pequeñas cantidades de bitcoin. Es por eso que la única manera de hacer rentable la "minería" es hacerlo a gran escala, con un enorme consumo de energía eléctrica. Las computadoras trabajan 24 horas todos los días.

Para “minar” se requieren computadoras de alta potencia que, a su vez, necesitan mucha energía eléctrica para funcionar. Por eso, las granjas ilegales de criptomonedas se instalan en ciudades donde la electricidad es barata. También suelen buscarse climas gélidos para enfriar los equipos de manera más económica y rápida.

Se podría pensar que con el avance de las energías renovables el consumo de electricidad podría no ser un gran problema. Sin embargo, aún es mucha la que se produce con combustibles fósiles -como el carbón, el petróleo o el gas- que son altamente contaminantes y dejan su huella de carbono.

¿Cuánta vida le queda al bitcoin?

Bitcoin es una moneda virtual o un medio de intercambio electrónico que sirve para adquirir productos y servicios como cualquier otra moneda. Fue creada en 2008 por una entidad conocida bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, cuya identidad concreta se desconoce.

Satoshi trabajó en el código fuente de la aplicación de referencia junto a otros desarrolladores voluntarios hasta diciembre de 2010, momento en el que decidió concluir su actividad pública.

El bitcoin se acabará en unos años, puesto que el sistema fue diseñado de tal manera que los acertijos matemáticos que resuelven las computadoras llegarán a su fin. Según los expertos el proceso ya se completó en un 88%, lo que hace pensar que en pocos años se acabará la creación de nuevos bitcoins.

Dejá tu comentario