20 de noviembre 2008 - 00:00

Piratas somalíes piden u$s 25 millones por el buque petrolero secuestrado

El buque petrolero Sirius Star con una carga de u$s 100 millones en petróleo.
El buque petrolero "Sirius Star" con una carga de u$s 100 millones en petróleo.
Piratas somalíes pidieron un rescate de u$s 25 millones por el buque petrolero saudita cargado con petróleo que secuestraron esta semana en su golpe más audaz.

En una comunicación telefónica, uno de los piratas dijo que los dueños del barco tenían diez días para satisfacer el pedido y recuperar el buque, su millonaria carga y a sus 25 tripulantes, o enfrentar "acciones que podrían ser desastrosas".

El petrolero Sirius Star, capturado el domingo pasado frente a Kenya, es uno de los barcos más grandes del mundo y el más grande secuestrado por los piratas de Somalia, que nunca habían dado un golpe tan mar adentro y tan lejos de las costas de este país.

"Pedimos 25 millones de dólares a los propietarios sauditas del petrolero. No queremos largas discusiones para resolver la cuestión", dijo telefónicamente uno de los piratas, Mohamed Said.

"Los sauditas tienen 10 días para cumplir, o de otro modo adoptaremos acciones que podrían ser desastrosas", agregó, sin dar detalles.

Funcionarios sauditas dijeron ayer que los propietarios del buque estaban en contacto con los piratas.

Al momento de su secuestro, el barco estaba cargado con dos millones de barriles de petróleo, valuados en más de 100 millones de dólares.

Entre los 25 tripulantes del barco cautivos figuran dos británicos, dos polacos, un croata, un saudita y 19 filipinos.

Los piratas que operan en el Golfo de Adén, frente a las costas de Somalia, ya secuestraron 35 barcos este año, sobre un total de 95 ataques. Solo en esta semana, los corsarios apresaron ocho navíos.

La Oficina Marítima Internacional dijo ayer que los ataques piratas en el Golfo de Adén estaban "fuera de control".

Ante la escalada de ataques, una fuerza naval multinacional desplegada esta año en la zona redobló sus patrullas en los últimos meses, y anteayer logró anotarse un triunfo cuando una fragata india destruyó una "nave capitana" pirata.

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