18 de junio 2024 - 15:06

Atari: se cumplen 52 años de la fundación de la empresa que revolucionó el mundo de los videojuegos

La compañía sentó las bases del negocio actual del entretenimiento digital. Su historia marca un auge inicial y una decadencia posterior que la relegó detrás de Sony, Nintendo y Sega.

Atari fue fundada el 27 de junio de 1972 por los emprendedores Nolan Bushnell y Ted Dabney en Sunnyvale, California.   

Atari fue fundada el 27 de junio de 1972 por los emprendedores Nolan Bushnell y Ted Dabney en Sunnyvale, California. 

 

El 27 de junio cumple 52 años una empresa que revolucionó la industria de consolas y juegos arcades y sentó las bases del actual negocio del entretenimiento digital. Se trata de Atari, fundada por Nolan Bushnell y Ted Dabney en Sunnyvale, California.

Los emprendedores se habían conocido en 1969 y antes de fundar Atari habían trabajado juntos en Computer Space, el primer arcade de videojuegos comercializado en Estados Unidos, lo que les proporcionó la experiencia y el impulso necesarios para embarcarse en su propio proyecto.

El primer gran éxito de Atari fue un sencillo juego de tenis de mesa llamado Pong, lanzado en noviembre de 1972. Sorpresivamente, el juego capturó rápidamente la atención del público y estableció a Atari como un nombre prominente en la incipiente industria de los videojuegos. Pong se convirtió rápidamente en un fenómeno cultural y comercial, abriendo la puerta a una serie de innovaciones y productos exitosos.

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Los fundadores y desarrolladores de Atari con la primera versión del arcade Pong, basado en el tenis de mesa.

Los fundadores y desarrolladores de Atari con la primera versión del arcade Pong, basado en el tenis de mesa.

En la misma década la compañía logró expandirse más allá de los arcades y entrar a los hogares de sus clientes. Fue en 1977, cuando lanzó la Atari 2600, inicialmente conocida como Atari Video Computer System (VCS).

Esta consola revolucionaria presentó cartuchos intercambiables, permitiendo a los usuarios disfrutar de una variedad de juegos en un solo dispositivo. Entre los títulos más memorables de la Atari 2600 se encuentran Space Invaders, Asteroids y el popularísimo Pac-Man.

La Atari 2600 no solo vendió más de 30 millones de unidades, sino que también cimentó a Atari como el líder indiscutible del mercado de videojuegos caseros durante varios años. La popularidad de la consola impulsó el crecimiento de la industria y estableció estándares que influirían en generaciones futuras de consolas y desarrolladores de juegos.

El inicio del derrumbe: el crash de los videojuegos

A principios de los años 80, Atari se enfrentaba a una competencia creciente y a desafíos internos. En 1982, la compañía lanzó el juego "E.T. the Extra-Terrestrial", basado en la película de Steven Spielberg.

Pero el juego fue un fracaso rotundo debido a su desarrollo apresurado según los críticos de la época. Este fallo contribuyó al colapso de la industria de los videojuegos en 1983, acontecimiento conocido como el crash de los videojuegos.

La crisis llevó a que Atari fuera dividida en dos entidades en 1984: Atari Corporation, enfocada en consolas y juegos de consumo, y Atari Games, que continuó operando en el sector de los arcades.

A pesar de los esfuerzos por revitalizar la marca, incluyendo la introducción de la Atari 5200 en 1982 y la Atari 7800 en 1986, la compañía no pudo recuperar su antigua gloria y fue vendida en varias ocasiones a diferentes propietarios, incluyendo a Warner Communications y Tramel Technology.

En 1993, Atari lanzó la Atari Jaguar, una consola de 64 bits que prometía gráficos superiores. Sin embargo, la falta de apoyo de desarrolladores y una biblioteca de juegos con muy pocos títulos llevaron al fracaso comercial de la Jaguar, marcando el final de Atari como un competidor significativo en el mercado de consolas, donde los que pisaban fuerte eran Nintendo, Sega y Sony.

A principios de la década de 2000, la marca Atari fue adquirida por Infogrames, una compañía francesa de videojuegos. En 2003, Infogrames renombró sus operaciones como Atari SA, en un intento por revitalizar la marca. Bajo esta nueva dirección, Atari exploró diversas estrategias, incluyendo el desarrollo de juegos para dispositivos móviles y la creación de software.

La empresa logró diversificarse bajo la dirección de Frédéric Chesnais, quien se unió a Atari en 2001 y desempeñó un papel clave en su reestructuración.

En 2020, Wade J. Rosen asumió el cargo de CEO, impulsando una nueva estrategia centrada en juegos, blockchain y el comercio de activos digitales en su plataforma, como un intento por posicionar nuevamente a Atari en la vanguardia de la industria de los videojuegos.

Su modelo de consola VCS, lanzada en 2021, fue una especie de último esfuerzo por recuperar el terreno perdido aferrándose a la tradición: es una mezcla de plataforma de juegos retro y dispositivo de entretenimiento digital, permitiendo el acceso a servicios de streaming y aplicaciones modernas.

Es el mismo concepto retro que desarrolló en su modelo más reciente, el Atari Mini, lanzado en marzo de 2024.

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El Atari Mini es el modelo más reciente, basado en su aspecto retro para amantes de los viejos juegos de computadora en 8 bites.

El Atari Mini es el modelo más reciente, basado en su aspecto retro para amantes de los viejos juegos de computadora en 8 bites.

Los modelos de consolas más populares de Atari

Atari 2600 (1977): Con más de 30 millones de unidades vendidas, esta consola icónica introdujo a millones de personas al mundo de los videojuegos. Sus cartuchos intercambiables y títulos inolvidables la convirtieron en un hito en la historia de los videojuegos.

Atari 5200 (1982): Diseñada para competir con la Intellivision y la ColecoVision, la Atari 5200 ofrecía gráficos mejorados y un joystick innovador. Sin embargo, problemas de compatibilidad y una oferta limitada de juegos restringieron su éxito.

Atari 7800 (1986): Intentando recuperar terreno tras el colapso de la industria, esta consola era compatible con los juegos de la Atari 2600, intentando atraer tanto a nuevos jugadores como a los antiguos fans de Atari.

Atari Lynx (1989): La primera consola portátil con pantalla a color, lanzada para competir con la Game Boy de Nintendo. A pesar de su tecnología avanzada, no logró el éxito esperado debido a su alto precio y corta duración de la batería.

Atari Jaguar (1993): Conocida por ser la primera consola de 64 bits, la Jaguar fracasó comercialmente debido a la falta de juegos y apoyo de desarrolladores, marcando el final de Atari como un jugador importante en el mercado de consolas.

Atari VCS (2021): Un intento de revivir la marca con una consola moderna que homenajea a la clásica Atari 2600. Ofrece una mezcla de juegos retro y modernos, así como funciones de streaming y entretenimiento digital.

Atari 400 Mini (2024): Un dispositivo que busca capturar la esencia de las primeras experiencias de juego y emular juegos de computadora de 8 bits de hace más de 40 años.Es una remasterización de la consola original de 1979, que cuenta con conexiones USB y HDMI para facilitar la reproducción.

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