La dieta que combate la fragilidad de la vejez

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Según un estudio de Harvard, hay alimentos que ayudan a reducir el riesgo de fragilidad propio de la tercera edad. Se trata de la Dieta Mediterránea, que combatiría esta dificultad que afecta al 10-15% de los adultos mayores.

Hasta la Organización Mundial de la Salud (OMS) la promueve. Pero ahora un artículo publicado en The American Journal of Clinical Nutrition, por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, concluyó que la dieta mediterránea puede reducir el riesgo de fragilidad, que ocurre en el 10-15% de los adultos mayores.

La fragilidad conduce a otros problemas de salud, por lo que es fundamental desarrollar estrategias para su prevención y tratamiento, destacaron los autores del artículo.

Qué es la dieta mediterránea

La dieta mediterránea está basada en: Comidas a base de vegetales, con sólo pequeñas cantidades de carne de res y pollo. Más porciones de granos enteros, frutas y verduras frescas, nueces y legumbres. Alimentos que en forma natural contengan cantidades altas de fibra.

Por qué se habla de fragilidad

La fragilidad es considerada un síndrome geriátrico caracterizado por debilidad, pérdida de peso y baja actividad que se asocia con resultados adversos para la salud.

Se manifiesta como una vulnerabilidad biológica relacionada con la edad y una disminución de las reservas fisiológicas que limita la capacidades para mantener un ambiente interno estable y relativamente constante (homeostasis).

Si bien la definición de fragilidad tiene algo en común con la del envejecimiento, ya que ambas tienen una base en la pérdida de la homeostasis, en el envejecimiento normal la falla es global, mientras que en la fragilidad gira alrededor del metabolismo energético y los cambios neuromusculares.

Las manifestaciones características de fragilidad son:

Pérdida de peso no intencionada: en un año más de 5 Kg o el 5% del peso corporal.

Debilidad muscular: sobre todo se observa una caída en la capacidad para agarrar y apretar objetos.

Cansancio fácil o baja resistencia a pocos esfuerzos.

Lentitud al caminar.

Baja capacidad para realizar actividad física.

Los mayores beneficios se observaron en la prevención, en menores de 60 años. Foto Shutterstock.

Dieta mediterránea para prevenir la fragilidad

Aunque los beneficios generales de una dieta de estilo mediterráneo son bien conocidos, no estaba claro su papel en la prevención de la fragilidad.

Investigadores del Hebrew SeniorLife, una filial de la Escuela de Medicina de Harvard, diseñaron el trabajo que incluyó a 2.384 adultos de 33 a 86 años sin diagnóstico de fragilidad enrolados en el Framingham Offspring Study.

La adhesión a la dieta mediterránea y la ingesta de antioxidantes (vitaminas C, E y carotenoides totales) de los participantes fueron estimadas a partir de un cuestionario de frecuencia de alimentos combinado con evaluaciones de fragilidad que se realizaron durante los 11 años que duró el seguimiento.

Cada unidad de puntuación más alta en el patrón dietético de estilo mediterráneo (es decir, una mayor adherencia a la dieta mediterránea) redujo las probabilidades de fragilidad en un 3%, indica el trabajo publicado.

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