La isla del Paraná que nació tras el choque de dos barcos hace casi 80 años

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La isla Los Mástiles está situada frente a la ciudad santafesina de Granadero Baigorria. Un accidente entre dos embarcaciones en el río Paraná en 1943 causó el naufragio de una de las naves y fue el origen del proceso de formación. Ambientalistas de la zona piden por estos días que sea declarada ´reserva protegida´ luego de verse afectada por las quemas en el humedal.

Un accidente entre dos embarcaciones en el río Paraná, que causó el naufragio de una de las naves hace ya casi 80 años, es el curioso origen del proceso de formación de la isla Los Mástiles, situada frente a la ciudad santafesina de Granadero Baigorria, y sobre la que ambientalistas de la zona piden por estos días que sea declarada ´reserva protegida´ luego de verse afectada por las últimas quemas en el humedal.

A diferencia de otras islas del Delta del Paraná, que surgieron y se desarrollaron por obra y gracia de la naturaleza, la génesis de la isla Los Mástiles es distinta y hasta tiene una fecha real de nacimiento: 8 de octubre del año 1943.

Es que en la noche de aquel día, cerca del actual paso Destilería, el buque petrolero ´Presidente Figueroa Alcorta´, embistió a la barcaza ´Plaza Libertad´ , provocándole un importante rumbo en su estructura, tras lo cual, la embarcación menor se hundió.

Tiempo después, la gran cantidad de sedimentos que arrastra el agua del Paraná, empezó a acumularse en torno al casco hundido de la barcaza.

Con el paso de los años se formó un banco de arena, más tarde un islote y finalmente se consolidó como una isla, que al cabo de 77 años alcanzó una superficie de más de 900 hectáreas donde hoy existe una importante biodiversidad.

Y el nombre de la isla se debe, a que veinte años después del naufragio, aún se podían ver como sobresalían del agua, los mástiles de la embarcación hundida.

"En los años 60 del siglo pasado, todavía emergían los mástiles de la barcaza hundida, en cercanías del actual Paso Destilería. De ahí tomó el nombre la isla", confirmó a Télam, el ambientalista rosarino, Jorge Bártoli.

El sitio del naufragio" figuraba en antiguas cartas náuticas de la Prefectura como lugar peligroso para la navegación. De pequeño recuerdo haber navegado junto a mi padre por esa zona, y avistar los mástiles del ´Plaza Libertad´ hundido", añadió.

"Al río Paraná, cuando se le pone un obstáculo, como en este caso el casco de un barco, la corriente genera remolinos y se acumula gran cantidad de sedimentos. Con el transcurrir de los años, termina formándose una isla", explicó Bártoli.

Y sentenció: "En definitiva, este accidente náutico casi olvidado de octubre de 1943, termina por dar origen, a lo que hoy conocemos como Isla Los Mástiles".

La isla, es una de las pocas que pertenecen a la provincia de Santa Fe, y es de jurisdicción compartida entre los municipios de Granadero Baigorria y Capitán Bermúdez.

Ambientalistas de la zona piden por estos días que Los Mástiles, que también resultó afectada por las últimas quemas en el humedal, sea declarada ´reserva protegida´.

"Al día de hoy la isla continúa creciendo y modificándose, es un refugio de biodiversidad y nos ofrece playas, sombra, lugares de esparcimiento y hasta la fantástica bahía La Carlota , ´Santuario´ de kayakistas", comentó Bártoli.

No obstante, advirtió que actualmente" Los Mástiles está amenazada por la voracidad inmobiliaria, el turismo agresivo, el sobrepastoreo, la caza furtiva y la pesca sin control en sus lagunas interiores, entre los mayores males".

En los últimos días, investigadores del Observatorio y de la Plataforma Ambiental de la Universidad Nacional de Rosario (UNR), realizan una estudio de suelo, agua, insectos y de la biodiversidad en general de todo lo que el suelo de la isla perdió por las quemas.

El accidente náutico del 8 de octubre de 1943 en el río Paraná, al norte de Rosario, protagonizado por el buque tanque ´Presidente Figueroa Alcorta´, y la barcaza ´Plaza Libertad´, cuyo hundimiento luego originó el nacimiento de la isla Los Mástiles, fue un caso que llegó a los estrados judiciales.

El accidente terminó con un juicio de la barcaza contra el buque tanque del Estado Nacional, ya que pertenecía a la empresa YPF, según documentación a la que tuvo acceso el ambientalista rosarino, Jorge Bártoli, quien aportó a Télam algunos datos de las embarcaciones involucradas.

La barcaza, según la clasificación de buques de la época "era un pontón con seis tripulantes (un patrón y cinco marineros) cargaba con 1.580.000 kilogramos de trigo a granel y 887 bultos atados formados por 22.174 bolsas vacías".

Bártoli contó que el 6 de octubre de 1943, el ´Plaza Libertad´ salió de Puerto General San Martín con destino al puerto de Buenos Aires. Ese mismo día "abajo del kilómetro 437, cerca del Puerto de Borghi, quedó varado, a 180 metros fuera del canal de navegación".

Dos días después, encontrándose en esa situación, y pese a estar con sus luces reglamentarias encendidas, la barcaza es embestida por el buque petrolero ´Presidente Figueroa Alcorta´, de la flota de YPF.

"El buque tanque navegaba aguas abajo vacío y embistió al ´Plaza Libertad´ del lado de estribor, a la altura de la bodega número 1, provocándole un considerable rumbo, tras lo cual empezó a hacer agua y luego quedó sumergido", explicó

Por fortuna, los seis tripulantes de la barcaza fueron recogidos por el remolcador ´Geertruida´ y llevados a Rosario, donde el patrón del ´Plaza Libertad´ hizo una exposición de lo sucedido ante la autoridad marítima.

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