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¿Qué es el fentanilo? la poderosa droga alarma a EEUU

Es un opioide analgésico sintético potente que es similar a la morfina pero es de 50 a 100 veces más potente. ¿Cómo afecta el cerebro?

"Nuestro país perdió estúpidamente miles de millones de dólares con China durante muchos años. Nos robaron propiedad intelectual. No permitiré que ocurra. No necesitamos a China. Responderé a los aranceles a China en la tarde", tuiteó hoy el presidente estadounidense Donald Trump.

Las empresas norteamericanas deben "inmediatamente empezar a buscar alternativas a China, incluso traer de vuelta a casa sus compañías y producir en Estados Unidos", dijo Trump, ordenando todas las firmas de expedición -incluyendo FedEx, Amazon, UPS y el Correo estadounidense- que rechacen todas las entregas de fentanilo desde China (o cualquier otro lugar).

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"El fentanilo mata a 100.000 estadounidenses cada año. El presidente Xi dijo que esto pararía, pero no fue así", agregó Trump.

¿Qué es el fentanilo?

El fentanilo es un opioide analgésico sintético potente que es similar a la morfina pero es de 50 a 100 veces más potente. Es un medicamento de prescripción de la categoría II, y es típicamente usado para tratar pacientes con dolor severo o para manejar el dolor después de la cirugía.

También a veces es usado para tratar pacientes con dolor crónico quienes son físicamente tolerantes a otros opioides. En su forma de prescripción, el fentanilo es conocido como Actiq®, Duragesic® y Sublimaze®. Los nombres de la calle para el fentanilo o para el fentanilo con la heroína incluyen "Apache", "China Girl", "China White", "Dance Fever", "Friend", "Goodfella", "Jackpot", "Murder 8", "TNT" y "Tango and Cash".

¿Cómo usan las personas el fentanilo?

Cuando es prescrito por un doctor, el fentanilo es administrado por inyección, parche transdérmico o en pastillas. Sin embargo, el fentanilo y los análogos del fentanilo asociados con sobredosis recientes son producidos en laboratorios clandestinos. Este fentanilo no farmacéutico es vendido en las formas siguientes: como polvo, añadido a papel secante, mezclado con o reemplazado por la heroína, o como tabletas que imitan otros opioides menos potentes. Las personas pueden ingerir, inhalar o inyectar el fentanilo, o pueden poner papel secante en sus bocas para que el fentanilo se absorba por la membrana mucosa.

¿Cómo afecta el fentanilo al cerebro?

Como la heroína, la morfina y otras drogas opioides, el fentanilo funciona al unirse a los receptores opioides del cuerpo, los cuales son encontrados en las áreas del cerebro que controlan las emociones y el dolor. Cuando las drogas opioides se unen a estos receptores, ellos pueden incrementar los niveles de la dopamina en las áreas de recompensa en el cerebro, produciendo un estado de euforia y relajación. Los efectos del fentanilo se parecen a los de la heroína e incluyen euforia, somnolencia, náusea, confusión, estreñimiento, sedación, tolerancia, adicción, depresión y paro respiratorio, inconciencia, coma y muerte.

¿Por qué es peligroso el fentanilo?

Los receptores opioides también son encontrados en las áreas del cerebro que controlan el ritmo de respiración. Dosis altas de opioides, especialmente los opioides potentes como el fentanilo, pueden causar que la respiración se pare completamente, lo que puede llevar a la muerte. La alta potencia del fentanilo aumenta enormemente el riesgo de tener una sobredosis, especialmente si una persona que usa drogas no sabe que un polvo o una pastilla contiene el fentanilo. El fentanilo vendido en la calle puede ser mezclado con la heroína o la cocaína, lo que notablemente amplifica su potencia y sus peligros potenciales.

El medicamento la naloxona es un antagonista de los receptores opioides que reversa la sobredosis de opioides y que restaura la respiración normal. Las sobredosis del fentanilo deberían de ser tratadas inmediatamente con la naloxona y pueden requerir dosis más altas para exitosamente reversar la sobredosis.

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